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F1 - Lotus et Grosjean travaillent bien à Barcelone



Pour sa dernière journée de roulage avant le Grand Prix d'Australie, Romain Grosjean a parcouru un total de 116 boucles du tracé de Barcelone au volant de l'E23 Hybrid.

Au menu du jour, un programme de simulation de course, au cours duquel plusieurs types d'enveloppes ont été chaussés. Le meilleur temps du franco-suisse place Lotus en cinquième position du jour, en 1'24.200s.

"Ce fut une longue journée et les conditions de piste ont pas mal varié", décrit Grosjean au terme de la journée. "La matinée s'est plutôt bien déroulée ; nous avons eu beaucoup de travail avec des tâches liées à l'aéro et à la définition des réglages. Nous avons essayé autant de choses que possible avant Melbourne".

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Essais Barcelone F1 - En tête, Rosberg en veut encore plus



Nico Rosberg et Mercedes ont frappé un grand coup ce vendredi avec un chrono en 1:22.792, en pneus tendres. Ce temps, largement meilleur que ceux qui ont été signés par les autres équipes avec les mêmes gommes, donne une indication claire du potentiel de la nouvelle flèche d'argent, la W06.

Pour autant, il semble que cette journée n'ait pas été un long fleuve tranquille pour Rosberg et son équipe : l'Allemand affirme avoir passé l'essentiel de son vendredi à la recherche des meilleurs réglages.

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F1 - McLaren pas encore vraiment prêt pour le début de saison



Contre toute attente, Fernando Alonso a bouclé hier près d'une soixantaine de tours avec la McLaren MP4-30. Après la panne de MGU-K survenue la veille, l'écurie de Woking s'attendait à ne pas pouvoir beaucoup rouler, mais quelques pièces sont finalement arrivées plus tôt que prévu à Barcelone. Dans ces conditions, le roulage qui augmente peu à peu a permis à l'écurie d'avancer sur son programme.

"Je ne vais bien sûr pas vous dire quoi, mais nous sommes heureux de ce que nous faisons pour le moment", a confié Eric Boullier, Directeur de la Compétition chez McLaren. "Nous ne cherchons pas la performance, nous avons une longue checklist, nous avons réussi à faire des tests aérodynamiques, nous avons également travaillé pour la première fois sur les réglages de la voiture, pour comprendre comment elle réagit, et pour le moment, tout se passe bien !"

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F1 - Red Bull et Daniil Kvyat ont soif d'apprendre



Red Bull a connu des essais mitigés à Jerez et arrive désormais à Barcelone avec la ferme intention d'avancer sur son développement en terrain connu et de procéder à une évaluation représentative de son nouveau package. Le Taureau Rouge peut se satisfaire d'être parvenu à rouler en Andalousie en raison de la difficulté de Milton Keynes à finaliser la nouvelle monoplace à temps pour les premiers tests. Ce moment de panique passé, le team pourra cette fois se présenter avec plus de matériel et de pièces de rechange.

"Ce fut globalement très productif pour nous", optimise Daniil Kvyat, qui a fait ses premiers tours de roues avec Red Bull en tant que titulaire. "Chaque tour compte et est important. A Barcelone, nous savons où nous souhaitons être, et où il nous faut être. Nous allons continuer à progresser".

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F1 - Mesurer l'appui aéro n'est pas une science exacte



Les monoplaces F1 sont affublées de centaines de capteurs en tout temps, mais arborent encore plus de matériel de mesure et de collecte de données lors des essais hivernaux, comme on le verra une nouvelle fois à Jerez dans quelques jours.

S'il existe un consensus chez les ingénieurs concernant le fait que rien ne remplace les véritables tests physiques sur un circuit, certaines données restent difficiles à acquérir et interpréter, y compris sur circuit. C'est le cas des données relatives à la résistance de l'air et aux charges d'appui influençant l'équilibre des autos.

« Les choses les plus difficiles à mesurer sont l'appui et la trainée », confirme Pat Symonds, Directeur Technique de l'équipe Williams, à F1 Racing. « Nous ne disposons pas du tout de moyens directs de mesurer la trainée, et l'on contourne donc cela en mesurant le couple moteur à une vitesse constante, tout en essayant de prendre en compte la résistance non aérodynamique ».

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Formule E - Les francophones devant et de belles recrues



Sébastien Buemi et l'équipe française e.dams s'affichent décidemment comme les protagonistes les mieux préparés dans une configuration de roulage sur circuit permanent, après les derniers tests officiels Formule E en date.

Le dernier test avant la Chine mettait les teams au défi de réaliser 4 roulages de 12 boucles consécutives, pour simuler des conditions proches de celles d'un weekend de course.

Le pilote Suisse a devancé son équipier Nicolas Prost sur la feuille des temps de cette répétition générale avant la première manche de l'Histoire de la série, en Chine. Reste que la Formule E se produira cette année sur des tracés urbains, et que tout le monde se lancera dans l'inconnue en début de saison, avec la fiabilité comme grand arbitre.

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Nelson Piquet Jr miroite sur la Formule E



Nelson Piquet Jr pourrait être amené à revenir en monoplace de façon plus régulière dans le futur proche.

Le fils du Champion du Monde Nelson Piquet a accepté de tester une Formule E avec le team China Racing, exploité par la structure espagnole Campos, qui évalue ses possibilités.

Le test se déroulera à l'occasion du prochain roulage commun organisé sur le tracé anglais de Donington.

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WRC - Le Français Bryan Bouffier avec Hyundai Motorsport



Le Français Bryan Bouffier a intégré le line-up de l'équipe d'usine Hyundai, en WRC. Bouffier, très côté dans le paddock rallye et régulièrement à son aise au volant d'une WRC, sera en charge du développement de la i20 tout au long de cette saison 2014, et sera au premier plan du suivi du projet de l'équipe pour la saison 2015.

Hyundai a profité de l'annonce concernant son pilote français pour confirmer sa participation au Rallye Antibes Côte d'Azur, manche du Championnat de France, où Bouffier pilotera la i20 WRC sur asphalte. Une stratégie similaire à celle de VW, qui participera cette année à plusieurs évènements en dehors du championnat du monde avec une auto supplémentaire, permettant ainsi au développement de ne pas être inclus dans les journées de tests officielles (et limitées) WRC.

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Essais F1 - Hamilton encore le plus rapide à Bahreïn



C'est à la faveur d'un train de pneu expérimental testé par Pirelli en cette seconde journée de tests de Bahreïn que Lewis Hamilton s'est approché du temps de la pole position de samedi.

Déjà très rapide hier aux mains de Nico Rosberg, la Mercedes a une nouvelle fois pris les devants sur la feuille des temps, aujourd'hui, tandis que Lotus connaissait les mêmes déboires qu'hier et se trouvait dans l'incapacité de boucler une vingtaine de tours sur l'ensemble de la journée.

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F1 - 8'000 km d'avance pour Mercedes sur Renault



Grâce à une bonne journée de roulage ce vendredi, les moteurs Ferrari ont pu accumuler un kilométrage intéressant par rapport aux blocs propulseurs Mercedes-Benz et Renault.

Néanmoins, Williams (Mercedes) et Force India (Mercedes) restent pour l'heure les deux équipes ayant le plus roulé lors des deux premières journées de cette semaine bahreïnie, avec plus de 1000 km au compteur. La semaine se passe pour le mieux pour Force India, qui est resté en tête de la feuille des temps hier comme aujourd'hui, en bouclant déjà autant de distance que sur les 4 jours de la semaine précédente.

A l'inverse, les deux journées écourtées de Lotus font une nouvelle fois basculer l'équipe d'Esntone au dernier rang du point de vue kilométrique : 317 km couverts seulement ces deux derniers jours, pour un total de 886 km (comme Marussia) depuis le début de l'intersaison en tests officiels (sans compter le shakedown du tournage promotionnel de Jerez).

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