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F1 - Mesurer l'appui aéro n'est pas une science exacte



Les monoplaces F1 sont affublées de centaines de capteurs en tout temps, mais arborent encore plus de matériel de mesure et de collecte de données lors des essais hivernaux, comme on le verra une nouvelle fois à Jerez dans quelques jours.

S'il existe un consensus chez les ingénieurs concernant le fait que rien ne remplace les véritables tests physiques sur un circuit, certaines données restent difficiles à acquérir et interpréter, y compris sur circuit. C'est le cas des données relatives à la résistance de l'air et aux charges d'appui influençant l'équilibre des autos.

« Les choses les plus difficiles à mesurer sont l'appui et la trainée », confirme Pat Symonds, Directeur Technique de l'équipe Williams, à F1 Racing. « Nous ne disposons pas du tout de moyens directs de mesurer la trainée, et l'on contourne donc cela en mesurant le couple moteur à une vitesse constante, tout en essayant de prendre en compte la résistance non aérodynamique ».

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Lotus E23 Hybrid - Parée pour la saison 2015



Lotus a dévoilé les premières images de la Lotus E23 Hybrid, qui disputera la saison 2015 de Formule 1. Réalisée sous la direction de Nick Chester, la nouvelle création d'Enstone sera confiée aux mains de Romain Grosjean et Pastor Maldonado, et sera propulsée par le bloc Mercedes-Benz.

"Il s'agit d'un pas en avant gigantesque pour nous", estime Chester. "Ce n'est pas un secret : nous avons souffert avec la voiture de l'an dernier, et avons ciblé chaque domaine qui a créé des problèmes. Nous avons réalisé de solides progrès dans la soufflerie ainsi que dans les domaines de l'intégration et du refroidissement".

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Vidéo - L'exceptionnelle genèse de la Renault R.S.01



Dévoilée l'été dernier pour la première fois, la Renault Sport RS 01 est désormais prête à faire ses grands débuts en compétition. Elle sera notamment vue lors de chaque rendez-vous des World Series by Renault en 2015, à travers une série monotype qui récompensera pilotes amateurs et professionnels. En jeu notamment, un volant pour les 24 Heures du Mans 2016 !

Avec cette voiture de course unique, faite pour l'Endurance et respectant les normes LMP1 en matière de sécurité, Renault a voulu affirmer son identité de compétition. A travers une vidéo exceptionnelle, la marque au Losange revient sur la genèse du projet et sur les différentes étapes qui ont permis de concrétiser ce projet lancé en fin d'année 2013 sous le nom de RTC15.

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F1 - L'impact du V6 sur le pilotage décrit par Nico Hülkenberg



Les F1 contemporaines équipées d'unités de puissance V6 Turbo hybrides sont plus complexes à piloter que la génération précédente, propulsée par des V8, estime Nico Hülkenberg.

Auteur d'un solide début de saison 2014, l'Allemand a maitrisé son sujet au moment de composer avec une nouvelle façon d'aborder la course, là où nombre d'autres pilotes comme Vettel ou Räikkönen ont particulièrement souffert. Le pilote Force India est par la suite progressivement entré dans le rang au fur et à mesure que sa monoplace accusait le coup en termes de développement par rapport à la concurrence des équipes mieux dotées financièrement.

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F1 - Alonso était las d'écouter les promesses de Ferrari



Jamais éloigné de Fernando Alonso et de sa carrière en F1, Flavio Briatore a commenté la décision du pilote espagnol de rejoindre McLaren après cinq saisons chez Ferrari. Trois fois deuxième mais jamais sacré avec la Scuderia, le double Champion du Monde a mis fin à sa collaboration avec l'écurie italienne malgré les deux années de contrat qu'il avait encore entre les mains.

Briatore confirme que le départ d'Alonso était une condition entendue avec l'ancien président de Ferrari, Luca di Montezemolo. "C'était un gentleman agreement avec Montezemolo : 'Si la voiture n'est pas bonne, adios'. Tout ce qu'il fallait était une poignée de main", assure l'Italien dans les colonnes de la Gazzetta dello Sport.

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Audi continuerait à recruter du personnel en F1



Les rumeurs autour de l'arrivée du groupe Volkswagen en F1 ne devraient pas cesser dans les prochaines semaines. Alors que Audi Sport a détaillé la semaine dernière son programme sportif 2015 avec un engagement toujours fort en Endurance et en DTM, la perspective F1 semble toujours planer au-dessus d'Ingolstadt.

Après l'arrivée en novembre de Stefano Domenicali – dont le rôle réel est toujours trouble –, la marque aux anneaux aurait mis la main sur un autre élément-clé qui renforce les spéculations. Jörg Zander, ancien chef technique chez Honda, Brawn GP, BMW et Williams, devrait débuter à la tête du département technologique d'Audi Sport dès le 1er janvier prochain.

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Chrysler rappelle 140'000 autos par crainte d'une défaillance d'airbag



Chrysler a été contraint de rappeler une seconde vague de véhicules en raison d'une défaillance possible de l'airbag de son fournisseur Takata au niveau du siège passager.

Après avoir déjà rappelé près de 70'000 véhicules récemment, le groupe a passé un second avis, concernant cette fois 140'000 autos sur lesquelles il ne s'agira pas uniquement de réaliser un contrôle, mais carrément d'opérer un changement. La dernière campagne de rappel concerne les airbags latéraux des Dodge Ram 2003 à 2005, Dodge Ram 2500 des mêmes millésimes, ainsi que du Durango 2004-2005, du pickup Dakota 2005 et d'autres modèles 2005 comme la Magnum, la Chrysler 300, la 300C et la SRT8.

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Endurance - Loeb Racing se lance comme constructeur LMP3



En tant que pilote, Sébastien Loeb a toujours été un touche-à-tout. Son écurie, qu'il a créée en 2011, ne pouvait alors que lui ressembler. En trois saisons de compétition, le Sébastien Loeb Racing a multiplié les engagements dans plusieurs disciplines, notamment en GT et en Endurance. Après une participation aux 24 Heures du Mans en LMP2 en juin dernier, le cap est franchi pour de plus gros projets.

En 2015, le Sébastien Loeb Racing sera notamment présent dans un championnat du monde FIA grâce à un programme en WTCC avec deux Citroën C-Elysée. Du côté de l'endurance, l'engagement du team en ELMS va se poursuivre, toujours dans la catégorie LMP2. Mais la structure va ajouter une corde à son arc : la construction d'un prototype LMP3.

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Vidéo - Enjeux et spécificités du nouveau Renault Espace



Lors du dernier mondial de l'automobile à Paris, Renault avait fait de son nouvel Espace la star de ses nouveautés. Le constructeur français aborde un changement de cap avec cette nouvelle génération de son monospace, qu'elle souhaite désormais faire percevoir comme un Crossover ou SUV aux yeux du public.

Le Losange a beaucoup misé sur ce nouveau modèle, présenté comme le fer de lance des prochains mois alors que les résultats commerciaux sont délicats pour le constructeur français, le tout sur un marché relativement morose en cette fin d'année. Sur le plan du design, Renault a notamment effectué un gros travail, qui est présenté par les ingénieurs et designers qui ont participé au projet.

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Mercedes F1 - Pas de vacances pour nous!



Président non-exécutif de Mercedes F1, Niki Lauda a tenté de préserver le maximum de neutralité avant le dernier rendez-vous de la saison à Abu Dhabi. Lewis Hamilton désormais sacré, l'Autrichien a salué le pilote qui avait tout simplement remporté le plus de courses cette saison, et certainement mérité cette deuxième couronne mondiale.

"Il a gagné onze courses, c'était le meilleur au fil de la saison", souligne Lauda au micro de Sky. "Lewis a piloté de façon incroyable, surtout aujourd'hui, je ne peux que lever ma casquette. Il y a deux ans, je lui ai dit qu'il remporterait un championnat plus tôt avec nous que chez McLaren. Ross [Brawn] a posé les bases de tous nos développements. Malheureusement, il a décidé de partir pour aller pêcher, mais il a mis beaucoup de choses au bon endroit, et voici le résultat."

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