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Audi Endurance Experience, des sensations de course pour le quidam



Connaissez-vous l'Audi endurance experience, compétition d'endurance inédite réservée aux clients Audi amateurs de sportivité ? En 2014, l'Audi endurance experience a offert son lot d'action en piste et se destine à une grande finale, en février prochain, sur la glace!

Pour sa quatrième édition, l'Audi endurance experience s'est réinventé. En commençant par les modèles Audi qui s'avancent sur les lignes de départ. C'est au volant d'Audi A3 1.8 TFSI quattro 180 ch que les équipages se lancent dans la compétition. L'occasion de prendre en main toute l'agilité et la sportivité de la légendaire transmission intégrale permanente quattro sur les plus grands circuits de France.

Autre nouveauté cette année, les qualifications se sont déroulées désormais sur deux jours. Les équipages ont été mis à l'épreuve durant trois courses de 3 heures qui se déroulent à la tombée de la nuit, le matin et l'après-midi. En tout, chaque équipage se confronte à l'asphalte pendant plus de 12 heures et dans des conditions de conduite différentes. De quoi mettre à rude épreuve l'endurance de chacun.

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Volvo vers un retrait progressif de toutes les activités piste?



Alors qu'un retour de Volvo en WTCC était supposé, et ce dès la fin de la saison prochaine, Alain Visser, le directeur marketing de la firme suédoise, a indiqué à la presse scandinave que la marque pourrait se retirer progressivement de toute activité liée au sport automobile au cours de ces prochaines années.

Le Belge s'est ainsi expliqué au magazine suédois Dagens Industri sur le plan pour le moins radical envisagé par Volvo à plus ou moins long terme. "Le sport automobile n'est pas en adéquation avec notre marque, car nous nous prônons des moteurs plus petits, avec un fort attachement à la sécurité. C'est pourquoi nous allons nous retirer du STCC par exemple (le championnat de supertourisme suédois) dès que les contrats le permettront", a-t-il indiqué.

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Abu Dhabi assure sa présence au calendrier F1 pour le futur



Le Championnat du Monde de Formule 1 passera encore de longues années à Abu Dhabi, alors que la FOM et le tracé de Yas Marina ont trouvé une entente hier pour une prolongation de contrat de plusieurs années.

Prenant fin après la manche 2016, l'accord initial a été prolongé sans difficultés, témoignant de l'envie mutuelle des deux parties de développer une relation qui a vu Abu Dhabi disposer de nombreux arguments commerciaux, comme l'organisation d'une course au crépuscule, l'intégration de la manche en fin de saison (théâtre du climax sportif), ou encore en y expérimentant l'attribution des points doublés (un dispositif fortement médiatisé).

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F1 - Un besoin de diversité entre manufacturiers et artisans (2 /2)



« Je ne pense pas qu'aujourd'hui, on puisse réellement aller faire une déclaration selon laquelle « si l'on ne peut pas se permettre d'être en F1, alors il ne faut pas le faire », car chacun d'entre nous –que ce soit au sommet ou en bas- a fait un investissement significatif dans sa compagnie et son équipe pour être en mesure de participer à ce niveau ». Les mots sont de Monisha Kaltenborn, Directrice d'Equipe de la vaillante structure indépendante Sauber, présente en F1 depuis plus de 20 ans.

Même si Sauber fait partie des équipes ayant survécu à l'environnement F1 hostile plus longtemps que la majorité des structures, y compris avec un soutien désormais moindre de grandes firmes comme Ferrari (qui se concentre sur un projet technique d'envergure avec Haas) ou Red Bull (qui a cessé son apport en sponsoring du jour où la marque a acquis deux teams), la frustration de voir le « panier de crabes » en action demeure difficile à accepter. Les teams ne devraient pas être considérés comme des acteurs allant et venant d'un business ne les récompensant pas, tout en devant se conformer au bon-vouloir d'un pouvoir exécutif totalitaire.

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F1 - Ecouter les petites équipes pour les sauver (1/2)



Les implications financières d'une saison sportive laborieuse sont immédiates pour une équipe F1 indépendante, même lorsqu'il s'agit d'une structure bien installée dans le paysage F1 depuis plusieurs décennies, et disposant d'une base très prometteuse d'installations sur le long terme.

Lotus, qui gagnait et signait des podiums avec Räikkönen et Grosjean en 2012 et 2013, est la preuve qu'il ne suffit cependant plus de sécuriser beaucoup de résultats et de visibilité pour disposer d'un business model gagnant en F1. Face à de nombreux sujets épineux à régler pour assurer la pérennité de l'équipe Sauber, Monisha Kaltenborn évoque l'aspect économique de la gestion du team au milieu rumeurs de rachat de celui-ci.

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Yvan Muller - Le danger n'est jamais loin à Macao



Une semaine avant les deux manches finales du WTCC, Yvan Muller (Citroën) évoque le tracé de Macao, et le challenge unique qu'il propose aux pilotes.

Le titre 2014 est déjà joué depuis Suzuka, à la faveur d'un nouvel abandon pour Yvan Muller (crevaison) qui assurait définitivement le titre à son équipier José Maria Lopez. Muller avait déjà quasiment perdu toute chance de conserver son titre après avoir été percuté par Sébastien Loeb à Shanghai. Avant cela, même s'il comptait déjà un sérieux retard au championnat sur Lopez, Muller avait confié qu'il pourrait croire en ses chances si le titre n'était pas adjugé avant Macao. Le pilote alsacien sait de quoi il parle, pour avoir déjà pratiqué le terrible circuit de Guia à huit reprises depuis qu'il court en WTCC.

"C'est un circuit qui m'a souvent souri, explique Muller. Mais j'y ai aussi connu de grandes désillusions, comme en 2007 lorsque je perds le titre en tombant en panne dans le dernier tour".

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Formule 1 - Alonso, le meilleur pilote du plateau?



Pour avoir côtoyé Fernando Alonso pendant de longues années chez Ferrari, et dû ramasser un Felipe Massa en miettes après sa collaboration avec l'Espagnol, Rob Smedley, Directeur de la Performance Williams, sait que le Double Champion du Monde espagnol est un pilote redoutable.

Arrivé à un tournant de sa carrière F1, Alonso est encore capable de remporter une couronne mondiale avec le bon matériel, et ne souhaite plus attendre indéfiniment, à l'heure où Ferrari se restructure en interne de façon importante.

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Ecclestone - Pas de place pour les mendiants en F1!



Bernie Ecclestone est las de la situation autour de l'équipe Caterham et n'apprécie guère la publicité négative provoquée par le navire qui prend l'eau depuis plus d'un an.

En grandes difficultés depuis le début de la saison, Caterham F1 a été vendue par Tony Fernandes, engendrant déjà une grande confusion, mais il apparait désormais que celui-ci conserve les droits commerciaux de la structure, tandis que les repreneurs ont uniquement acquis avec les factures et de nombreux problèmes administratifs et financiers!

"Il vaut mieux qu'ils s'en aillent. Je ne veux pas de gens par-là à agiter un gobelet", a ainsi martelé Ecclestone, jugeant qu'une équipe F1 ne pouvant se financer correctement ne devrait pas rester dans le sport en premier lieu.

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Endurance - Alpine remporte un second titre européen



Dimanche se courait la cinquième et dernière manche du championnat continental d'Endurance ELMS (European Le Mans Series). Victorieux sur le circuit d'Estoril, au Portugal, le team Signatech-Alpine s'est adjugé le titre pour la deuxième année consécutive.

L'équipage formé par Paul-Loup Chatin, Nelson Panciatici et Oliver Webb s'est également emparé du titre des pilotes à bord de l'Alpine A450B. Ils ont terminé cinquième d'une course remportée par le Sébastien Loeb Racing. Victorieux en Autriche sur le Red Bull Ring plus tôt dans la saison, les pilotes Alpine auront été les plus réguliers dans la course au titre. En cinq manches cette saison, l'ELMS a connu cinq vainqueurs différents !

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Titre DTM, voiture de course sans pilote : Le grand weekend sportif d'Audi!



Ce week-end avait lieu la dernière manche du calendrier DTM 2014, à Hockenheim. Cette dernière a été remportée par Mattias Ekström, offrant ainsi le titre constructeur à Audi. Un weekend marqué de toutes parts par la marque aux anneaux, comme l'indique le Dr Wolfgang Ullrich, dirigeant d'Audi Motorsport.

"Audi a vraiment fait une forte impression à Hockenheim sur les trois jours", déclare-t-il. "Le vendredi, nous avons présenté l'Audi Sport TT Cup, une nouvelle série de courses qui se tiendra en 2015 dans le cadre du DTM. Le samedi, nous avons eu six voitures dans le top huit en qualifications, dont trois devant. Cela arrive très rarement en DTM. Le dimanche, Audi a d'abord montré son "innovation par la technique", suivie d'une performance impressionnante lors de la finale DTM. C'était un week-end parfait pour Audi en tout point, devant une grande foule".

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