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F1 - Lotus espère une renaissance 2015 "à la Williams"



Après avoir connu l'un de ses plus pénibles exercices en 2013 avec seulement 5 points et la 9ème place du championnat, l'équipe Williams a rebondi de façon spectaculaire en 2014, battant Ferrari et McLaren pour se classer troisième, derrière Mercedes et Red Bull seulement.

Un bond réalisé grâce à un important changement de culture interne, une sérieuse restructuration des rôles, une optimisation des ressources disponibles, et bien entendu au changement de motorisation à l'heure où la F1 entrait dans une nouvelle ère technique.

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Lotus E23 Hybrid - Parée pour la saison 2015



Lotus a dévoilé les premières images de la Lotus E23 Hybrid, qui disputera la saison 2015 de Formule 1. Réalisée sous la direction de Nick Chester, la nouvelle création d'Enstone sera confiée aux mains de Romain Grosjean et Pastor Maldonado, et sera propulsée par le bloc Mercedes-Benz.

"Il s'agit d'un pas en avant gigantesque pour nous", estime Chester. "Ce n'est pas un secret : nous avons souffert avec la voiture de l'an dernier, et avons ciblé chaque domaine qui a créé des problèmes. Nous avons réalisé de solides progrès dans la soufflerie ainsi que dans les domaines de l'intégration et du refroidissement".

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Vidéo - Lotus F1 résume un week-end de GP dans un timelapse



L'écurie Lotus est connue en F1 pour une forte exploitation des réseaux sociaux et une communication web agressive. A défaut d'avoir brillé en piste en 2014, l'équipe basée à Enstone, en Grande-Bretagne, n'a pas perdu de son habileté pour faire parler d'elle. Y compris en cette fin d'année, où l'activité du sport automobile se fait rare.

Cette semaine, Lotus a publié une vidéo inédite qui est en fait un Timelapse, à savoir une succession très rapide de milliers de photos prises à chaque fois au même endroit, avec le même angle. L'appareil photo n'a pas bougé du muret des stands lors du dernier Grand Prix de la saison à Abu Dhabi, ce qui permet d'observer en 3 minutes l'activité intense d'une pitlane de F1 sur une durée complète de trois jours. Original !

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Vidéo - Une F1 sous les roues d'un semi-remorque !



Si le Lotus F1 Team n'a pas vraiment brillé sur la piste en 2014, le team d'Enstone continue néanmoins de réaliser une communication originale. La dernière en date nous offre une vidéo pour le moins étonnante et impressionnante, grâce au concours d'un partenaire important du team, EMC.

Lotus s'offre ainsi un "record du monde", après avoir fait passer l'une de ses monoplaces sous les roues d'un semi-remorque. Ce dernier, lancé à vive allure sur la piste d'un aérodrome, a pris son élan pour effectuer un jump impressionnant sur un tremplin, avec plus de 25 mètres. Ce camion était piloté par le cascadeur Mike Ryan.

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F1 - Un besoin de diversité entre manufacturiers et artisans (2 /2)



« Je ne pense pas qu'aujourd'hui, on puisse réellement aller faire une déclaration selon laquelle « si l'on ne peut pas se permettre d'être en F1, alors il ne faut pas le faire », car chacun d'entre nous –que ce soit au sommet ou en bas- a fait un investissement significatif dans sa compagnie et son équipe pour être en mesure de participer à ce niveau ». Les mots sont de Monisha Kaltenborn, Directrice d'Equipe de la vaillante structure indépendante Sauber, présente en F1 depuis plus de 20 ans.

Même si Sauber fait partie des équipes ayant survécu à l'environnement F1 hostile plus longtemps que la majorité des structures, y compris avec un soutien désormais moindre de grandes firmes comme Ferrari (qui se concentre sur un projet technique d'envergure avec Haas) ou Red Bull (qui a cessé son apport en sponsoring du jour où la marque a acquis deux teams), la frustration de voir le « panier de crabes » en action demeure difficile à accepter. Les teams ne devraient pas être considérés comme des acteurs allant et venant d'un business ne les récompensant pas, tout en devant se conformer au bon-vouloir d'un pouvoir exécutif totalitaire.

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F1 - Lotus ferme la page Renault à Abu Dhabi



Confirmation a été faite : Lotus F1 Team ne sera plus propulsé par Renault à compter de la saison 2015, mais bien par Mercedes-Benz, qui disposera ainsi toujours de quatre équipes malgré le passage de McLaren dans une relation exclusive avec Honda.

Cyril Abiteboul, désormais en charge du programme Renault Sport F1, est arrivé dans l'été en même temps que lors de l'amorçage d'autres grandes manœuvres internes au sein de la Régie, ayant pour but de placer Red Bull Racing dans une position de partenaire privilégié afin de rivaliser face aux top teams disposant d'une relation particulière avec leur département moteur (Ferrari, Mercedes et McLaren avec Honda).

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GP du Brésil - De l'espoir pour Lotus



Hier, Romain Grosjean et Pastor Maldonado ont parcouru un total de 124 tours à Interlagos, concluant une journée de travail productive pour le team d'Enstone. Les deux Lotus ont notamment effectué un tir groupé encourageant aux 11e et 12e places de la deuxième séance libre.

Le début de journée avait été consacré essentiellement à des évaluations aérodynamiques, avec l'installation de capteurs sur les deux E22. Les deux pilotes se sont ensuite penchés sur les réglages et l'évaluation des gommes, malgré des longs relais perturbés par les deux drapeaux rouges en fin de journée.

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F1 - Quitter Renault pour Mercedes, le choix de la raison?



Après une année noire et pas vraiment or, l'équipe Lotus est déjà tournée depuis un moment sur la préparation de la saison 2015. Le développement de la E22 a été gelé et les efforts d'Enstone se concentrent désormais sur la mise en place d'un package compétitif, aussi bien en piste qu'au niveau de la stabilité de l'équipe, qui vu énormément de matière grise quitter le navire cette année, dont l'ex-Team Principal, Eric Boullier.

Après avoir annoncé le maintien de Pastor Maldonado tôt dans la saison pour rassurer les potentiels investisseurs de la présence assurée de plusieurs dizaines de millions d'euro de soutien avec PDVSA, Lotus a enclenché la difficile décision d'un divorce avec Renault, partenaire moteur d'Enstone depuis 1995. Passer dans le clan Mercedes était inévitable pour Lotus si le team souhaitait se donner les chances de redevenir compétitif dans un futur très proche, assure Lopez.

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Romain Grosjean dans les bottes d'un meneur d'équipe



Romain Grosjean a connu une saison 2014 compliquée, loin des podiums qu'il a quelquefois fréquentés en 2013. Avec actuellement 8 points, il est le seul à avoir rapporté des unités à l'équipe Lotus. Si la saison n'a pas été simple pour le leader de l'équipe d'Enstone, celui-ci affirme avoir beaucoup appris.

Un leader dans la difficulté

"Je suis quelqu'un qui n'est pas très patient ; pas quelqu'un qui aime perdre, pas quelqu'un qui peut facilement prendre une dure saison comme un processus d'apprentissage positif", explique le pilote Lotus. "Mais, j'ai beaucoup travaillé sur moi et je pense que j'ai beaucoup appris, probablement plus que dans une bonne saison et une année plus facile.


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Vidéo F1 - Romain Grosjean découvre le tracé de Sotchi



Le plateau F1 prenait ses marques avec le nouveau tracé de Sotchi, aujourd'hui, en Russie. Dans un contexte lourd en raison de l'accident récent de Jules Bianchi, tous les pilotes du plateau doivent cependant chasser les idées noires de leur esprit et se concentrer au mieux pour appréhender le difficile challenge que représente la découverte totale d'un nouveau circuit du calendrier F1.

La première séance a été globalement dédiée aux travaux aérodynamiques et à l'apprentissage de la piste. Les Lotus ont roulé avec des outils d'évaluation aéro embarqués et bouclé un nombre satisfaisant de tours.

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