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F1 - Quatre voitures absentes de la grille aux USA



Comme cela avait été lâché par Bernie Ecclestone, Marussia ne sera pas au départ du Grand Prix des Etats-Unis, ce weekend, à Austin.

Le team a été placé sous administration judiciaire, tout comme l'équipe Caterham, qui lutte elle aussi pour sa survie à court terme.

Sur le Grand Prix de Russie, Marussia n'avait aligné qu'une unique auto dans des circonstances difficiles, après l'accident de Jules Bianchi sur le tracé de Suzuka, une semaine plus tôt. Mais le team connait des difficultés financières depuis bien longtemps, et dispose d'importantes dettes, que l'administrateur a désormais pour but de combler tout en assurant un avenir au team, avec un possible repreneur épongeant les arriérés.

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Red Bull sans rien à perdre aux USA



Le Grand Prix des Etats-Unis est un évènement important pour Red Bull, pour qui l'Amérique du Nord est l'un des marchés les plus importants.

Le team autrichien est pour l'heure invaincu à Austin dans l'exercice des qualifications, Sebastian Vettel ayant signé la pole position en 2012 et en 2013. L'Allemand s'est également imposé l'an dernier sur le Circuit des Amériques, mais cette année, c'est clairement en position de challenger que se présente le Quadruple Champion du Monde, qui serait déjà heureux avec une arrivée sur le podium.

"Austin est un circuit fun, où l'on a un réel goût du style de vie texan et des traditions; et où l'on pilote sur un super tracé", sourie Vettel, qui n'a plus que trois GP à disputer avec Red Bull avant de partir vers de nouveaux horizons.

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Formule 1 - Les limites des petites équipes à budget inférieur



Max Mosley, Ex-Président de la FIA, fut à l'origine de l'appel d'offres massif intervenu au cours de la saison 2009 pour permettre à la F1 de conserver un plateau constitué de teams à deux autos et dépourvu de châssis "clients", quitte à devoir ouvrir les portes de la discipline à des structures mal préparées à l'exigeant environnement financier de la F1.

Alors que Toyota, BMW, Honda, Bridgestone ou encore Renault questionnaient sérieusement leur implication en F1, décision fut prise par la Fédération Internationale de l'Automobile et les promoteurs (quelque peu contraints et forcés) d'ouvrir la porte à de nouvelles équipes dont les noms n'avaient rien à voir avec ces puissants groupes sur le départ, grâce à la promesse mirobolante d'un coût de fonctionnement annuel capé à 40 millions...

Réalistes, certains, comme Nicolas Todt (ART GP), décidèrent de ne pas franchir le pas depuis le GP2, sachant que le succès en F1 ne pouvait être atteint avec de telles sommes représentant souvent uniquement le salaire des ingénieurs et du management dans de nombreux top teams. Mais d'autres voulurent croire que la F1 se nivellerait effectivement vers le bas, en un produit low-cost accessible, pour la beauté d'une grille au sein de laquelle chacun pouvait avoir sa chance avec un budget "palier", et en oubliant que de grands manufacturiers et autres structures indépendantes avaient investi des fortunes sur le long terme dans des outils tels que des souffleries ou de super-ordinateurs.

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F1 - Sainz Jr miroite le dernier volant Toro Rosso



Carlos Sainz Junior, fils du célèbre champion du monde des rallyes, a mené avec brio la mission qui lui avait été confiée par Red Bull : remporter le titre Formule Renault 3.5 2014, pour pouvoir envisager le pas suivant dans sa carrière.

Certainement le plus médiatisé des jeunes hommes faisant partie du programme junior Red Bull depuis de longs mois, Sainz a cependant été successivement dépassé pour une place en F1 par Daniil Kvyat puis Max Verstappen, respectivement issus du GP3 et de la F3 EuroSeries. Avec un titre majeur en monoplace comme Jean-Eric Vergne et Daniel Ricciardo avant lui, Sainz a désormais coché les cases nécessaires pour convaincre le Taureau Rouge que le moment de l'ascension vers la F1 est venu. Un volant demeure à attribuer chez Toro Rosso, et l'Espagnol ne pense qu'à celui-ci. Le Champion 3.5 de l'an dernier, Kevin Magnussen, a lui aussi prouvé faire l'affaire chez McLaren.

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Ecclestone - Pas de place pour les mendiants en F1!



Bernie Ecclestone est las de la situation autour de l'équipe Caterham et n'apprécie guère la publicité négative provoquée par le navire qui prend l'eau depuis plus d'un an.

En grandes difficultés depuis le début de la saison, Caterham F1 a été vendue par Tony Fernandes, engendrant déjà une grande confusion, mais il apparait désormais que celui-ci conserve les droits commerciaux de la structure, tandis que les repreneurs ont uniquement acquis avec les factures et de nombreux problèmes administratifs et financiers!

"Il vaut mieux qu'ils s'en aillent. Je ne veux pas de gens par-là à agiter un gobelet", a ainsi martelé Ecclestone, jugeant qu'une équipe F1 ne pouvant se financer correctement ne devrait pas rester dans le sport en premier lieu.

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F1 - Sauber a du mal à garder la tête au-dessus de l'eau



Difficile, pour Esteban Gutierrez, de faire oublier son accident du Grand Prix de Monaco, alors qu'il se trouvait dans le top 10, au cours d'une saison lors de laquelle le team Suisse n'a pas inscrit la moindre unité au Championnat du Monde et pourrait terminer l'année avec un résultat vierge.

Mais selon Monisha Kaltenborn, Directrice d'Equipe, jeter le blâme sur les pilotes pour quelques erreurs commises cette année est trop simple, et le team assume également sa part de responsabilité pour une auto n'ayant pas été préparée comme il le fallait avec l'arrivée des nouvelles règles techniques 2014.

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F1 - Le français Esteban Ocon impressionne sur son test Lotus



Sacré champion en F3 européenne, Esteban Ocon a obtenu son premier test en Formule 1 la semaine dernière à Valence. Dans les rangs de l'écurie Lotus, on ne tarit pas d'éloges sur le nouveau protégé du programme junior, appelé à faire son chemin jusqu'au plus haut niveau.

"Nous avons un riche héritage de talents à qui nous avons donné leur chance à Enstone, comme Michael Schumacher, Fernando Alonso et Romain Grosjean", rappelle Federico Gastaldi, team principal adjoint de Lotus F1. "Esteban fait partie du programme Lotus F1 Team Junior et c'est évidemment un pilote très talentueux. Il a montré cette année qu'il peut faire le travail avec une belle quantité de victoires."

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F1 - Un repreneur pour Marussia?



En difficulté financière, l'écurie Marussia pourrait trouver un repreneur sérieux dans les jours à venir. Depuis dix jours, la structure dirigée par John Booth ne communique plus, y compris sur les réseaux sociaux, et sa participation au prochain Grand Prix à Austin semble aujourd'hui impossible. Bernie Ecclestone lui-même a annoncé une grille à 18 voitures pour le week-end prochain.

Les dettes de l'équipe s'élèveraient actuellement à 38 millions d'euros et une demande aurait été faite plus tôt dans le mois pour faire l'objet d'une administration judiciaire. Le salut du team passerait alors par un rachat. L'actuelle propriétaire de Marussia est le milliardaire russe Andrei Cheglakov.

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F1 - Red Bull déterminé à reprendre Mercedes en 2015



Il y a deux semaines, Mercedes s'assurait du titre mondial des constructeurs à Sotchi, grâce à un neuvième doublé cette saison. Le constructeur allemand, sacré pour la première fois de son histoire en Formule 1, succède à Red Bull Racing, qui dominait le plateau depuis quatre ans. L'équipe autrichienne s'est avouée vaincue avec fair-play, mais elle est restée la principale opposition de choix face à la nouvelle hégémonie de Mercedes.

Avant de laisser filer sa couronne, l'équipe de Milton Keynes avait pu anticiper une année difficile. "Nous avons eu un petit peu de temps pour nous y préparer, depuis février en réalité", concède Christian Horner. "Très honnêtement, Mercedes a fait le meilleur travail cette année et tout cela est motivant." Le team principal de Red Bull fait allusion aux difficultés terribles rencontrées par son équipe lors des essais hivernaux.

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Ferrari F1 - Vettel peut-il briller là où Alonso a échoué?



Willi Weber, le célèbre manager des frères Schumacher et de Nico Hülkenberg, et surnommé Monsieur 20%, se demande si Sebastian Vettel a les épaules assez solides pour faire face à toute la pression politique et la passion populaire et médiatique entourant la Scuderia Ferrari.

Si l'officialisation de l'arrivée de Vettel au sein de la Scuderia, l'an prochain, n'a pas été confirmée par l'une ou l'autre des parties, Red Bull a bien annoncé officiellement le départ de celui-ci et glissé en off que la destination de son poulain était Maranello.

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