Mercedes F1 - Pas de vacances pour nous!



Président non-exécutif de Mercedes F1, Niki Lauda a tenté de préserver le maximum de neutralité avant le dernier rendez-vous de la saison à Abu Dhabi. Lewis Hamilton désormais sacré, l'Autrichien a salué le pilote qui avait tout simplement remporté le plus de courses cette saison, et certainement mérité cette deuxième couronne mondiale.

"Il a gagné onze courses, c'était le meilleur au fil de la saison", souligne Lauda au micro de Sky. "Lewis a piloté de façon incroyable, surtout aujourd'hui, je ne peux que lever ma casquette. Il y a deux ans, je lui ai dit qu'il remporterait un championnat plus tôt avec nous que chez McLaren. Ross [Brawn] a posé les bases de tous nos développements. Malheureusement, il a décidé de partir pour aller pêcher, mais il a mis beaucoup de choses au bon endroit, et voici le résultat."

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Hamilton/Rosberg - Rivalité de toute une saison et mots attentionnés



La lutte sportive et psychologique n'a jamais cessé entre les deux pilotes de l'équipe Mercedes F1. Lewis Hamilton et Nico Rosberg se connaissent depuis qu'ils sont bambins, après avoir évolué ensemble en karting et dans les séries d'accès à la F1. Mais cette année, le combat est sorti du ring et quelques coups furent distribués en-dessous de la ceinture. Tout était bon pour prendre le dessus psychologiquement parlant.

Au point de voir Hamilton rappeller son enfance modeste face à un ami monégasque ayant grandi avec une cuiller en argent dans la bouche, et "pas si allemand que ça", ou d'affirmer, visage fermé et devant les micros des médias du monde entier, que leur amitié n'était plus, à l'heure où Rosberg tentait encore de faire bonne figure.

Ne se parlant plus que quand cela était nécessaire pour faire avancer l'équipe Mercedes, Hamilton et Rosberg parvinrent malgré tout à ne se frictionner qu'une fois en piste, en dépit de la proximité de leurs autos pendant une immense partie de la saison. Ce fut en Belgique, et Hamilton resta sur le carreau. Mais une fois l'épilogue de cette saison intense enfin atteint, les deux ne manquent pas de qualificatifs flatteurs à adresser à l'autre côté du garage...

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F1 - Hamilton : "Je ne me suis jamais senti sous pression"



Premier Champion du Monde Mercedes depuis 60 ans, Lewis Hamilton peut aussi savourer ce second titre mondial acquis avec 11 victoires cette saison et 384 points marqués. Parti en deuxième position sur la grille de départ, échouant à un peu moins de 4 dixièmes de la pole, le pilote britannique a effectué un départ remarquable, distançant son équipier avant le premier virage.

"Cela n'aurait pas pu mieux se passer. C'était le meilleur départ dont je me souvienne ; je ne sais pas si les autres en ont pris des mauvais, mais il y avait de l'adhérence sur la grille et nous l'avons maximisée", explique Hamilton sur Sky. "C'était comme avoir une fusée derrière moi. Il y avait tant de pression, cela aurait été facile de commettre une erreur. C'est peut-être le plus impressionnant car c'est très rare que nous, pilotes, prenions des faux départs".


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Vidéo F1 - Grosjean s'accroche pour finir au mieux sa saison



En réalisant un total de 133 boucles lors des deux séances d'Essais Libres, hier, Lotus a fait ce qu'il fallait pour se présenter aujourd'hui dans un bon état d'esprit pour la suite des préparatifs avant les qualifications.

Des qualifications qui ne seront de toute évidence pas le point d'attention absolu de Romain Grosjean, qui se sait pénalisé de 20 places sur la grille en raison de nombreux changements réalisés sur son unité de puissance. S'il ne pense pas partir depuis la ligne des stands demain, le Franco-Suisse sait quoi qu'il en soit qu'il se prépare à une course dont le départ sera pris depuis le fond de la grille. Il travaille ainsi en gardant cela en tête.


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F1 - Les pilotes attendent des développements pneumatiques pour 2015



Lewis Hamilton comme Sebastian Vettel ont fait par leur intérêt pour une amélioration des composés pneumatiques destinés aux conditions de piste humides.

Dans le passé récent, la Direction de Course F1 n'a que rarement laissé l'occasion aux pilotes de prendre la piste sans voiture de sécurité pour mener le rythme en pneus pluie, attendant en général que les conditions reviennent à une fenêtre adaptée aux pneus intermédiaires pour ouvrir l'action en piste. Paradoxalement, l'utilisation des enveloppes extrêmes est potentiellement plus dangereuse sous régime contrôlé, en ce sens que les études menées par Pirelli ont pris en compte une évacuation de l'eau à pleine vitesse par conditions humides.

En ne tournant pas assez vite, les pneus ne peuvent évacuer la même quantité d'eau et sont ainsi sujets à un phénomène d'aquaplaning important. A l'heure où tous les secteurs sont remis en cause autour de l'accident japonais de Jules Bianchi, les pneumatiques n'échappent pas à un pointage de doigt.

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F1 - Ecclestone pensait que Mercedes favoriserait Nico Rosberg



Interrogé par le site officiel de la F1 sur qui il préfèrerait voir sacré Champion du Monde en fin de saison, Bernie Ecclestone a rappelé par sa réponse que le sport est également un enchevêtrement d'intérêts divers et variés, et bien souvent également politiques et économiques.

Ainsi, même si Lewis Hamilton dispose déjà d'une couronne mondiale et qu'il affiche une pointe de vitesse ayant pour l'heure laissé Nico Rosberg derrière en 2013 et en 2014, le Grand Argentier de la F1 pensait en début d'année que l'Allemand allait remporter la couronne pour d'autres raisons.

L'enjeu est encore dans la balance avant la dernière épreuve de la saison, où les points doublés peuvent toujours produire une bonne dose de drame, en dépit de l'avance mathématique de Lewis Hamilton.

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F1 - Un besoin de diversité entre manufacturiers et artisans (2 /2)



« Je ne pense pas qu'aujourd'hui, on puisse réellement aller faire une déclaration selon laquelle « si l'on ne peut pas se permettre d'être en F1, alors il ne faut pas le faire », car chacun d'entre nous –que ce soit au sommet ou en bas- a fait un investissement significatif dans sa compagnie et son équipe pour être en mesure de participer à ce niveau ». Les mots sont de Monisha Kaltenborn, Directrice d'Equipe de la vaillante structure indépendante Sauber, présente en F1 depuis plus de 20 ans.

Même si Sauber fait partie des équipes ayant survécu à l'environnement F1 hostile plus longtemps que la majorité des structures, y compris avec un soutien désormais moindre de grandes firmes comme Ferrari (qui se concentre sur un projet technique d'envergure avec Haas) ou Red Bull (qui a cessé son apport en sponsoring du jour où la marque a acquis deux teams), la frustration de voir le « panier de crabes » en action demeure difficile à accepter. Les teams ne devraient pas être considérés comme des acteurs allant et venant d'un business ne les récompensant pas, tout en devant se conformer au bon-vouloir d'un pouvoir exécutif totalitaire.

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Red Bull - Il y a une vie après Sebastian Vettel



Estimant que le timing était le bon pour que Vettel quitte Red Bull et prenne la direction de la Scuderia Ferrari, Helmut Marko, conseiller Red Bull, n'est pas amer vis-à-vis de celui qui a gravi tous les échelons de sa carrière en sport auto grâce au vendeur de boissons énergisantes.

L'homme a suffisamment de bouteille pour connaitre l'attrait que peut représenter Maranello pour un pilote F1, et sait également que pour un Quadruple Champion du Monde, les aspirations financières ou de hiérarchie au sein d'un team ne peuvent parfois pas être satisfaites lorsque la politique maison est de maintenir un niveau technique exceptionnel du côté du matériel, pour compenser un salaire moins important qu'ailleurs -où l'équipement n'est pas forcément gagnant-.

« Je ne m'en suis pas décroché la mâchoire ! », plaisante Marko, se remémorant pour le site officiel de la F1 le moment lors duquel Vettel a annoncé son intention de partir. « Je lui ai dit : « dis-moi », et il l'a fait. C'était un fait, et ce fut noté. Il n'y a pas de mauvaises vibrations, mais nous ferons tout pour le battre l'an prochain » !

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F1 - Grand Prix d'Abu Dhabi, la der pour Jenson Button?



Se pourrait-il que ce 266ème Grand Prix soit le dernier de sa carrière F1 ? En arrivant à Abu Dhabi, pour la dernière manche de la saison 2014, Jenson Button ne le sait pas encore. Pas question, dès lors, de laisser les doutes s'immiscer trop longuement dans sa tête, à l'heure où le paddock F1 est encore suspendu pour encore au moins 10 jours à une décision de McLaren concernant son line-up 2015.

Le vainqueur de 15 GP aborde la manche d'Abu Dhabi avec le même état d'esprit que depuis le début de la saison : concentré et humble, sachant que tous les facteurs imaginables sont aujourd'hui évalués par son team pour savoir qui fera partie de l'aventure Honda en 2015.

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Tom Kristensen, "Mr Le Mans", prend sa retraite



Tom Kristensen, alias Mr Le Mans, a annoncé qu'il prenait sa retraite sportive à la fin de cette saison 2014 du Championnat du Monde d'Endurance.

Le nonuple vainqueur des 24 Heures du Mans, qui a réalisé le tour de force au fil des années de remplir les terrains entourant du Circuit de la Sarthe d'enthousiastes supporters le suivant fidèlement, roulait pour Audi depuis 14 ans.

Sympathique et accessible, Kristensen a su également élargir son important fanclub à toute la communauté du sport automobile, tout en se montrant régulièrement dans le paddock F1 où il est régulièrement commissaire de course pour la FIA.

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