24H du Mans - De grosses difficultés pour Nissan ?



Présent à Sebring en début de semaine pour mener des essais préparatifs, Nissan a mis fin à son programme après seulement deux journées effectuées lundi et mardi, alors que l'objectif était d'accumuler les kilomètres.

Olivier Pla et Marc Gene, deux des pilotes du programme usine, ont parcouru environ 70 tours à bord de la GT-R LM Nismo, avant que le constructeur nippon ne stoppe les tests. Un composant défaillant, visiblement au niveau du moteur du proto LMP1, semble être la cause de la fin prématurée des essais.


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F1 - La difficile gestion de la trésorerie des équipes (2/2)



Quant à l'autre importante source de revenus que sont les droits calculés selon la position au Championnat du Monde, elle tarde traditionnellement à arriver et ne permet pas de composer une avance sur le budget de conception ou R&D à l'abord d'une nouvelle saison : les teams n'ont en effet seulement perçu la totalité de leurs gains de la FOM pour la saison 2013 la semaine dernière!

Il faut donc souvent payer des factures pour 2015 avant même d'avoir touché certains revenus 2013 : L'engagement en F1 nécessite le blocage d'une somme faisant office de "caution", et les teams paient à la FIA des sommes de plus en plus élevées pour s'aligner, selon un mode de calcul dépendant du nombre de points inscrits la saison précédente.

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F1 - La difficile gestion de la trésorerie des équipes (1/2)



Pour comprendre à quel point le nœud coulant peut parfois se resserrer rapidement autour du cou des petites équipes, il convient de comprendre que des trous importants peuvent vite se créer dans les comptes en raison du fonctionnement intrinsèque de la trésorerie d'une équipe.

Car en plus de devoir payer mensuellement les centaines de membres travaillant à l'usine ou d'avancer d'importants frais de réservation sur des déplacements internationaux à des prix négociés avant le début de la saison (vols, logement, transferts, locations automobiles, etc), les équipes paient bien souvent des acomptes importants (voire la totalité des factures) aux nombreux fournisseurs et prestataires de services réalisant les milliers de pièces embarquées dans une F1.

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Ferrari sait que le prochain titre ne pourrait être qu'en 2018



La Scuderia Ferrari a bien rebondi après une saison 2014 vierge de toute victoire, au point de se voir fixer un objectif de deux victoires par le directeur d'équipe Maurizio Arrivabene. Un but défini par l'Italien comme "ambitieux mais réaliste".

Président de Ferrari, Sergio Marchionne fait preuve du même optimisme. Il est vrai qu'à se fier aux chronos réalisés en essais hivernaux, la Scuderia serait la troisième force du plateau derrière Mercedes et Williams. Cependant, Marchionne s'attend à voir son équipe au niveau de Red Bull, ce qui serait déjà un progrès par rapport à 2014.

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Le proto ORECA 05 développé par un pilote LMP1



Présentée la semaine dernière, la nouvelle ORECA 05 a réalisé ses premiers tours de roues lors d'une séance d'essais qui a eu lieu en début de semaine sur le circuit du Castellet. Le premier bilan est positif avec un programme qui a été bouclé avec réussite.

Avant que l'équipe chinoise KCMG, qui engage ce nouveau proto en Championnat du Monde d'Endurance (WEC) cette année, ne prenne le relais, c'est Stéphane Sarrazin qui a mené le premier roulage de la dernière-née des ateliers de Hugues de Chaunac.

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Glickenhaus s'essaye au mélange des genres



Après s'être fait connaître du grand public en 2006 pour avoir été le commanditaire de l'unique Ferrari P4/5 by Pininfarina, le réalisateur de cinéma et homme d'affaires américain James Glickenhaus a fondé sa propre structure, la Scuderia Cameron Glickenhaus. Celle-ci a commencé par réaliser, en 2011, une version Competizione de la P4/5 sur une base de Ferrari 430 GTC, avant de s'attaquer aujourd'hui à un nouveau défi.

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Le vétéran Nelson Piquet fait son retour au volant!



Triple Champion du Monde de Formule 1, le Brésilien Nelson Piquet prépare son retour en piste au sein du championnat brésilien Porsche GT3.

Âgé de 62 ans, Piquet testera la Porsche cette semaine en compagnie d'autres pilotes de la série, laquelle fêtera son dixième anniversaire cette année. La date de ses débuts en course devrait être prochainement révélée, puisque Piquet ne dispose plus que de quelques jours s'il veut figurer sur la liste des engagés à la course d'ouverture qui aura lieu à Curitiba.

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L'ACO veut trouver le champion de demain



Entre sa création en 1968 et sa disparition en 1993, le Volant de l'ACO aura permis de lancer dans le sport automobile des pilotes de grand talent tels que François Migault, Pierre Yver ou bien encore Stéphane Sarrazin, huit podiums aux 24 Heures du Mans à eux trois. Destinée à l'époque à offrir un volant en Championnat de France de Formule 3 à de jeunes pilotes, cette opération de détection revient aujourd'hui sous un nouveau visage.

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F1 - Lotus et Grosjean travaillent bien à Barcelone



Pour sa dernière journée de roulage avant le Grand Prix d'Australie, Romain Grosjean a parcouru un total de 116 boucles du tracé de Barcelone au volant de l'E23 Hybrid.

Au menu du jour, un programme de simulation de course, au cours duquel plusieurs types d'enveloppes ont été chaussés. Le meilleur temps du franco-suisse place Lotus en cinquième position du jour, en 1'24.200s.

"Ce fut une longue journée et les conditions de piste ont pas mal varié", décrit Grosjean au terme de la journée. "La matinée s'est plutôt bien déroulée ; nous avons eu beaucoup de travail avec des tâches liées à l'aéro et à la définition des réglages. Nous avons essayé autant de choses que possible avant Melbourne".

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Formule 1 - A Ferrari la meilleure progression



Pat Symonds, Directeur Technique de l'Equipe Williams, commence déjà à y voir plus clair maintenant que les teams ont commencé à dévoiler quelques cartes de leur jeu. Pour l'ingénieur britannique, il est encore tôt pour tirer certaines conclusions au moment de parler performance, mais quelques enseignements peuvent quoi qu'il en soit déjà être extraits du roulage hivernal en Espagne.

Ainsi, au moment de désigner une équipe ayant réalisé la meilleure progression entre fin d'année dernière et cette année, Symonds n'hésite pas un instant.

"Pour l'instant, ce serait Ferrari", estime-t-il lors d'une conférence organisée sur le tracé de Catalogne.

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