Hamilton/Rosberg - Rivalité de toute une saison et mots attentionnés



La lutte sportive et psychologique n'a jamais cessé entre les deux pilotes de l'équipe Mercedes F1. Lewis Hamilton et Nico Rosberg se connaissent depuis qu'ils sont bambins, après avoir évolué ensemble en karting et dans les séries d'accès à la F1. Mais cette année, le combat est sorti du ring et quelques coups furent distribués en-dessous de la ceinture. Tout était bon pour prendre le dessus psychologiquement parlant.

Au point de voir Hamilton rappeller son enfance modeste face à un ami monégasque ayant grandi avec une cuiller en argent dans la bouche, et "pas si allemand que ça", ou d'affirmer, visage fermé et devant les micros des médias du monde entier, que leur amitié n'était plus, à l'heure où Rosberg tentait encore de faire bonne figure.

Ne se parlant plus que quand cela était nécessaire pour faire avancer l'équipe Mercedes, Hamilton et Rosberg parvinrent malgré tout à ne se frictionner qu'une fois en piste, en dépit de la proximité de leurs autos pendant une immense partie de la saison. Ce fut en Belgique, et Hamilton resta sur le carreau. Mais une fois l'épilogue de cette saison intense enfin atteint, les deux ne manquent pas de qualificatifs flatteurs à adresser à l'autre côté du garage...

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Tom Kristensen, "Mr Le Mans", prend sa retraite



Tom Kristensen, alias Mr Le Mans, a annoncé qu'il prenait sa retraite sportive à la fin de cette saison 2014 du Championnat du Monde d'Endurance.

Le nonuple vainqueur des 24 Heures du Mans, qui a réalisé le tour de force au fil des années de remplir les terrains entourant du Circuit de la Sarthe d'enthousiastes supporters le suivant fidèlement, roulait pour Audi depuis 14 ans.

Sympathique et accessible, Kristensen a su également élargir son important fanclub à toute la communauté du sport automobile, tout en se montrant régulièrement dans le paddock F1 où il est régulièrement commissaire de course pour la FIA.

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F1 - Ecouter les petites équipes pour les sauver (1/2)



Les implications financières d'une saison sportive laborieuse sont immédiates pour une équipe F1 indépendante, même lorsqu'il s'agit d'une structure bien installée dans le paysage F1 depuis plusieurs décennies, et disposant d'une base très prometteuse d'installations sur le long terme.

Lotus, qui gagnait et signait des podiums avec Räikkönen et Grosjean en 2012 et 2013, est la preuve qu'il ne suffit cependant plus de sécuriser beaucoup de résultats et de visibilité pour disposer d'un business model gagnant en F1. Face à de nombreux sujets épineux à régler pour assurer la pérennité de l'équipe Sauber, Monisha Kaltenborn évoque l'aspect économique de la gestion du team au milieu rumeurs de rachat de celui-ci.

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Yvan Muller - Le danger n'est jamais loin à Macao



Une semaine avant les deux manches finales du WTCC, Yvan Muller (Citroën) évoque le tracé de Macao, et le challenge unique qu'il propose aux pilotes.

Le titre 2014 est déjà joué depuis Suzuka, à la faveur d'un nouvel abandon pour Yvan Muller (crevaison) qui assurait définitivement le titre à son équipier José Maria Lopez. Muller avait déjà quasiment perdu toute chance de conserver son titre après avoir été percuté par Sébastien Loeb à Shanghai. Avant cela, même s'il comptait déjà un sérieux retard au championnat sur Lopez, Muller avait confié qu'il pourrait croire en ses chances si le titre n'était pas adjugé avant Macao. Le pilote alsacien sait de quoi il parle, pour avoir déjà pratiqué le terrible circuit de Guia à huit reprises depuis qu'il court en WTCC.

"C'est un circuit qui m'a souvent souri, explique Muller. Mais j'y ai aussi connu de grandes désillusions, comme en 2007 lorsque je perds le titre en tombant en panne dans le dernier tour".

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F1 - La satisfaction du travail bien fait pour Hamilton



Leader du championnat avec 24 longueurs d'avance sur Nico Rosberg, Lewis Hamilton est en position favorable pour le titre mondial mais reste sous la menace des points doublés à Abu Dhabi. Alors qu'il a remporté 10 des 17 précédentes courses cette saison, et qu'il reste sur 5 victoires de rang, le Britannique affiche une confiance inébranlable.

A l'heure d'entamer le week-end brésilien, le pilote Mercedes ne mise que sur une seule approche : tout donner et ne rien regretter. Quelle que soit l'issue du championnat, le Champion du Monde 2008 est déjà convaincu d'avoir fait tout ce qui était en son pouvoir.

"Je n'ai pas peur car je sens que la situation dans laquelle suis aujourd'hui n'est pas due à la chance, ce n'est pas une erreur", souligne-t-il. "Il y a des raisons d'être dans cette équipe, de venir dans cette équipe à ce moment-là ; il y a des raisons pour lesquelles nous avons la meilleure voiture aujourd'hui, des raisons pour lesquelles nous avons eu ces résultats cette année, et c'est tout le dur travail qui a payé."

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Alain Prost, la mission d'un ambassadeur Renault



Aujourd'hui ambassadeur Renault et co-manager du team e.DAMS en Formule E, Alain Prost suit de très près l'univers F1 et se réjouit de constater que les efforts du Losange pour rattraper son retard sur Mercedes-Benz au niveau de l'unité de puissance vont se traduire par une concentration plus importante des ressources françaises sur Red Bull Racing. Les liens avec l'équipe de Milton Keynes vont se faire de plus en plus ténus pour favoriser l'intégration du bloc de Viry-Châtillon, comme dans les équipes d'usine que seront Mercedes et Ferrari, ou chez McLaren, qui disposera d'une relation exclusive avec Honda en 2015.

Mais avant de conseiller la marque sportivement, Prost a bien entendu été l'un des meilleurs représentants de la Régie lorsqu'il était lui-même au volant.

"S'il fallait en choisir un [meilleur moment avec Renault], je retiendrais celui qui m'a amené le plus loin. Il ne s'agit donc pas d'une victoire, mais de ma première saison en Formule Renault, en 1976. C'est en effet grâce à la filière et à l'école de pilotage que je suis devenu pilote, car je n'étais pas spécialement programmé pour cela, plutôt motivé par le football. Cette année-là, j'ai gagné 12 courses sur 13, mais c'est surtout ce qui m'a fait connaître et ce qui m'a donné confiance. Depuis, je vis une belle histoire avec Renault, en près de 40 ans nous avons fait beaucoup de choses ensemble."

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F1 - Sainz Jr miroite le dernier volant Toro Rosso



Carlos Sainz Junior, fils du célèbre champion du monde des rallyes, a mené avec brio la mission qui lui avait été confiée par Red Bull : remporter le titre Formule Renault 3.5 2014, pour pouvoir envisager le pas suivant dans sa carrière.

Certainement le plus médiatisé des jeunes hommes faisant partie du programme junior Red Bull depuis de longs mois, Sainz a cependant été successivement dépassé pour une place en F1 par Daniil Kvyat puis Max Verstappen, respectivement issus du GP3 et de la F3 EuroSeries. Avec un titre majeur en monoplace comme Jean-Eric Vergne et Daniel Ricciardo avant lui, Sainz a désormais coché les cases nécessaires pour convaincre le Taureau Rouge que le moment de l'ascension vers la F1 est venu. Un volant demeure à attribuer chez Toro Rosso, et l'Espagnol ne pense qu'à celui-ci. Le Champion 3.5 de l'an dernier, Kevin Magnussen, a lui aussi prouvé faire l'affaire chez McLaren.

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Formule 1 - Alonso, le meilleur pilote du plateau?



Pour avoir côtoyé Fernando Alonso pendant de longues années chez Ferrari, et dû ramasser un Felipe Massa en miettes après sa collaboration avec l'Espagnol, Rob Smedley, Directeur de la Performance Williams, sait que le Double Champion du Monde espagnol est un pilote redoutable.

Arrivé à un tournant de sa carrière F1, Alonso est encore capable de remporter une couronne mondiale avec le bon matériel, et ne souhaite plus attendre indéfiniment, à l'heure où Ferrari se restructure en interne de façon importante.

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Ecclestone - Pas de place pour les mendiants en F1!



Bernie Ecclestone est las de la situation autour de l'équipe Caterham et n'apprécie guère la publicité négative provoquée par le navire qui prend l'eau depuis plus d'un an.

En grandes difficultés depuis le début de la saison, Caterham F1 a été vendue par Tony Fernandes, engendrant déjà une grande confusion, mais il apparait désormais que celui-ci conserve les droits commerciaux de la structure, tandis que les repreneurs ont uniquement acquis avec les factures et de nombreux problèmes administratifs et financiers!

"Il vaut mieux qu'ils s'en aillent. Je ne veux pas de gens par-là à agiter un gobelet", a ainsi martelé Ecclestone, jugeant qu'une équipe F1 ne pouvant se financer correctement ne devrait pas rester dans le sport en premier lieu.

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F1 - Alonso rend la vie dure à Räikkönen chez Ferrari



Bien placé pour savoir ce que provoque une domination nette et régulière par son équipier chez Ferrari, Felipe Massa suggère que Kimi Räikkönen pourrait rencontrer des difficultés psychologiques dans son équipe actuelle.

Ami d'Alonso mais régulièrement battu en piste et au niveau politique au sein de la Scuderia, Massa n'avait pas caché, au plus bas de ses performances, qu'il faisait appel à un psychologue pour lui permettre de reprendre confiance en lui. Sportif émotif, Massa pense que son successeur, réputé pour avoir un caractère de glace, n'est pas insensible à la supériorité interne de son équipier que l'on dit sur le départ pour faire place à un ami en la personne de Sebastian Vettel.

Se basant sur son expérience personnelle, le Brésilien pense qu'Alonso pourrait également avoir impacté mentalement Räikkönen.

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