Nissan craint le ralentissement chinois mais loue la vigueur américaine



Le constructeur automobile japonais Nissan a rapporté une augmentation de 25% de ses bénéfices semestriels ainsi que de fortes ventes en Amérique du Nord qui ont permis de compenser une demande plus faible ailleurs.

Pour les six derniers mois, Nissan a annoncé un bénéfice net de 237bn de yens (2,08 milliards de dollars). "Une forte demande" pour ses nouveaux produits dans son marché clé en l'Amérique du Nord est la principale explication de cette excellente santé économique.

Les constructeurs automobiles au Japon ont également été aidés par une faiblesse du yen, qui leur donne un avantage sur les marchés d'exportation.

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Décembre, l'heure du choix d'un programme pour les pilotes de course




Comme pour beaucoup de pilotes à cette époque de l'année, les contours de la saison 2015 sont en train de se dessiner pour le jeune Jim Pla.

Double champion de France de Karting, vainqueur de nombreuses courses en monoplace et auteur d'excellents débuts en Porsche Carrera Cup France en 2013, le Biterrois a découvert la « Cup » la plus relevée cette année, de l'autre côté du Rhin. Christian Bouas, responsable de la structure icsport management qui s'est occupé des pilotes d'usine Patrick Pilet et Kévin Estre avant de gérer la carrière de Jim Pla, décrit les pistes qu'il évalue actuellement dans l'optique de construire l'avenir sportif de son jeune poulain.

Quels critères doit-on prendre en compte pour définir le programme 2015 d'un pilote tel que Jim Pla ?

Christian Bouas : Il faut d'abord tenir compte de son objectif à long terme, qui est de devenir pilote professionnel. Puis, à partir de son expérience, de la trajectoire « logique » de sa carrière par rapport à la pyramide du sport auto et des différents partenariats, on peut retenir un premier choix de quelques disciplines. Pour l'instant nous en sommes arrivés à cette étape. Puis, on devra procéder à un ultime arbitrage pour viser le bon championnat et signer avec l'équipe idéale...


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Une Tata Nano de 230cv reste malheureusement une Tata Nano!



Tata Nano? Habituellement, ces deux mots suffisent à faire zapper immédiatement à autre chose, mais prenez donc le temps de lire les lignes qui suivent! Car c'est un modèle bien particulier dont on vous parle ici!

En effet, la Super Nano est une version sérieusement boostée de la compacte indienne à la politique de prix accessible. Transformée par le tuner indien JA Motorsport, cette légende du bas de gamme devient tout-à-coup une machine disposant de pneus slicks agressifs, de disques de freins compétition et surtout... d'un bloc 1.3L proposant 230 cv, installé à la place des sièges arrière!

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Modélisme - Hot Wheels perd la licence de reproduction Ferrari



Mauvaise nouvelle pour la marque de diecast Hot Wheels, qui vient de perdre son contrat avec Ferrari. C'est désormais la société chinoise May Cheong Group qui produira les miniatures d'autos Ferrari sous licence.

Si vous possédez des miniatures automobiles Ferrari récentes, il y a de grandes chances qu'il s'agisse d'une Hot Wheels, à moins que vous n'ayez opté pour quelques modèles rares (et plus chers !) produits par Exoto, BBR ou CMC Model Cars ; le must demeurant les reproductions spectaculaires Amalgam.

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Le rêve de test F1 de Loeb avec Ferrari



Encore au début de ses longues années de domination du monde des rallyes, Sébastien Loeb demeurait intéressé par les différentes possibilités pouvant s'offrir à lui grâce à son statut de superstar.

En haut de la liste des désirs du Français, un test en F1, mais pas avec n'importe quelle équipe : Ferrari!

En 2005, Loeb confiait ainsi tenter de provoquer une occasion de monter dans le baquet d'une machine de Maranello, sans forcément penser à une suite sérieuse. L'idée était avant tout de réaliser un rêve personnel. Une idée que Red Bull garda en tête; ce fut finalement avec le Taureau Rouge que Loeb obtint son expérience au volant d'une monoplace contemporaine.

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WRC - Le Rallye de France-Alsace a-t-il un avenir ?



Le Rallye de France serait-il en bout de course ? C'est ce que laissent croire les récentes défections des Conseils généraux du Haut et du Bas-Rhin concernant le financement de l'épreuve.

Le retrait de ces deux collectivités prive en effet les organisateurs de la manche française du Championnat du Monde d'une manne de 370'000 €. Pour rappel, le budget total consacré à la tenue de l'événement est estimé à près de 1,8 million d'euros.

En revanche le Conseil Régional, par le biais de son président Philippe Richert, a tenu à rassurer la Fédération Française du Sport Automobile (FFSA) sur son implication dans l'organisation de l'épreuve.

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L'Inde utilise un viol pour bannir Uber de New Dehli



Tous les types de lobbying sont bons pour tenter d'écarter le service de voituriers Uber du marché dans les différents pays dans lesquels s'implante le groupe.

En Inde, on n'y a va pas par quatre chemins, et la capitale New Delhi a ainsi blacklisté la compagnie et interdit à celle-ci d'exercer dans la ville après qu'une passagère ait été violée par un chauffeur.

La thématique du viol public est plus que vive en Inde et engendre des remous sociaux et politiques depuis plusieurs années. Les cas sont malheureusement très nombreux, et le ras de bol de la population se traduit par des actions coup de poing dans les rues de façon régulière. Au milieu de toutes ces émotions vives, utiliser cette thématique pour se débarrasser d'Uber tend à permettre à la mairie de rassembler beaucoup de supporters.

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Vidéo - Ken Block sous le sapin, ça donne Snowkhana 3!



Quoi de plus viral qu'une vidéo de Ken Block faisant des figures de style à bord de son auto, quelle que soit la période de l'année ? Réponse : une vidéo de Ken Block (sans Ken Block!) jouant avec tous les codes viraux ayant fait le succès de Youtube cette année!

Alors qu'approchent les fêtes, l'Américain et ses compères remettent le couvert dans une ambiance très "vacances de Noël", faisant cette fois-ci voler la poudreuse sous les coups rageurs de frein à main...d'un jouet représentant l'auto de l'Américain.

Pour Snowkhana 3, contraction de "neige" et de "Gymkhana", Ford et Block proposent un spectacle classique faisant figure de rétrospective internet de l'année, le tout dopé à l'imagination enfantine.

Et pour ceux qui cherchent encore quelque chose à mettre sous le sapin, le modèle 1:64ème de la Ford Fiesta de l'Américain est désormais disponible avec la livrée spéciale...

Regardez la vidéo Snowkhana 3 dans la suite de ce billet !

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Volvo remet à plus tard son projet de grand coupé



L'année 2014 aura été très importante pour Volvo, qui a dévoilé son nouveau SUV Premium avec le XC90. Véritable star de la marque, ce modèle ultra-sécuritaire et truffé de nouvelles technologies est déjà devenu le fleuron du constructeur suédois, qui le commercialisera en début d'année 2015.

Pour la suite et les mois qui viennent, Volvo a fait des choix et va axer ses développements sur la nouvelle berline S90, son break V90, ainsi que la revue complète de la gamme 60. Dans ces conditions, il a fallu faire des concessions, et un projet va regagner les cartons pour quelques temps : celui du grand coupé.

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Un trésor stupéfiant découvert dans une propriété privée



Il existe parfois des trésors cachés. Celui découvert dans une grande propriété privée des Deux-Sèvres est tout simplement ahurissant : une soixantaine de voitures de collection, qui dorment là depuis des dizaines d'années. Elles étaient la propriété d'un entrepreneur local, Roger Baillon, qui avait l'ambition d'en faire un musée. Malheureusement, l'homme a fait faillite à l'époque et n'a pu mener son projet à bien.

Si une partie de la collection fut vendue pour solder ses dettes, de nombreux véhicules sont restés dissimulés dans des hangars ou à l'air libre, au sein de la propriété, jusqu'à sa mort en 2000. Ensuite, son fils a conservé le secret... Un secret découvert cet automne lors du décès de ce dernier, qui a incité les héritiers à contacter Artcurial.

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