WRC - Un Monte-Carlo tout nouveau pour 2015



Déjà modifié en profondeur lors de la dernière édition, le tracé du Rallye Monte-Carlo subit à nouveau de nombreux changements à l'occasion de l'édition 2015. Au total, plus de trois quarts des routes qui seront empruntés par l'élite mondiale du rallye du 22 au 25 janvier prochains ne l'étaient pas cette année, et certains voient déjà l'itinéraire concocté par l'Automobile Club de Monaco comme l'un des plus durs des dernières années.

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Vidéo - Les aides à la conduite de la Hyundai Genesis font leur show


Les constructeurs automobiles ne savent plus quoi inventer pour promotionner leurs technologies embarquées. Il faut dire que les systèmes d'aide à la conduite sont légion et, de nos jours, quasiment tous les labels haut de gamme, voire généralistes, proposent le même genre d'équipements. Du coup, pour se distinguer de la concurrence, il faut faire preuve d'innovation en matière de communication.

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Porsche et Jaguar au top de la qualité selon J.D. Power


Comme chaque année, l'organisme indépendant américain J.D. Power a interrogé plus de 80.000 propriétaires de voitures neuves afin de déterminer les marques automobiles les plus fiables. Le grand gagnant de cette édition, toutes catégories confondues, est le japonais Lexus, filiale haut de gamme du généraliste Toyota. Un habitué du sommet du podium. Par contre, en matière de fiabilité estimée après les 90 premiers jours de vie du véhicule, c'est Porsche qui l'emporte haut la main, devant Jaguar et Lexus.

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Le WRC pense à son avenir politique et sportif



Carlos Barbosa, Président de la Commission WRC, a du pain sur la planche depuis le début de l'année pour conforter les constructeurs et les équipes indépendantes dans le fait que le WRC reste une option de premier plan pour mettre en place un programme pluriannuel impliquant d'importantes dépenses.

L'horloge tourne désormais pour les organisateurs du sport, qui doivent rendre aux protagonistes des directives claires concernant la direction technique et le business plan adoptés par le sport dans les années à venir, de façon à permettre à tous d'évaluer leurs la validité de leur engagement et de lancer les programmes de recherche et développement.

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Les rappels concernent aussi Hyundai


Aucun constructeur automobile n'est à l'abri de rappels pour l'un ou l'autre problème technique. Même les marques les plus fiables, à l'image des japonaises ou des coréennes, connaissent des écueils, et ce d'autant que nos voitures deviennent de véritables monstres technologiques, bourrés d'électronique. Dernier rappel massif en date : le constructeur sud-coréen Hyundai vient d'annoncer le rappel de 137.500 véhicules de l'autre côté de l'Atlantique, suite à un problème de fixation des airbags.

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WRC - Le Français Bryan Bouffier avec Hyundai Motorsport



Le Français Bryan Bouffier a intégré le line-up de l'équipe d'usine Hyundai, en WRC. Bouffier, très côté dans le paddock rallye et régulièrement à son aise au volant d'une WRC, sera en charge du développement de la i20 tout au long de cette saison 2014, et sera au premier plan du suivi du projet de l'équipe pour la saison 2015.

Hyundai a profité de l'annonce concernant son pilote français pour confirmer sa participation au Rallye Antibes Côte d'Azur, manche du Championnat de France, où Bouffier pilotera la i20 WRC sur asphalte. Une stratégie similaire à celle de VW, qui participera cette année à plusieurs évènements en dehors du championnat du monde avec une auto supplémentaire, permettant ainsi au développement de ne pas être inclus dans les journées de tests officielles (et limitées) WRC.

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WRC - De nouveaux groupes veulent entrer en jeu



Les grands constructeurs apprécient le format actuel du WRC, comme le prouve la campagne lancée par le géant Volkswagen ou encore l'arrivée ambitieuse de Hyundai cette saison. Parmi les autres manufacturiers de premier plan voyant leur avenir sportif en WRC se trouve Toyota, qui dispose bien entendu déjà d'une histoire riche en Championnat du Monde des Rallyes.

Alors que la marque japonaise souhaite revenir et commence à tester sa Yaris WRC en Italie, il demeure important pour celle-ci de savoir dans quelle direction se rend le sport, et quelles seront les nouvelles réglementations techniques et sportives FIA à compter de la saison 2017. Toyota a indiqué en plusieurs occasions déjà que l'annonce officielle de son retour en WRC dépendrait directement de ses sentiments à l'égard des futures règles.

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Hyundai ix20 Cross : compacte mais baroudeuse


Au fil des années, le constructeur Hyundai s'est forgé une image de spécialiste du segment des SUV. C'est ainsi qu'après le nouveau Santa Fe et l'ix35, le groupe coréen s'apprête à lancer l'iX20, déclinaison tout-terrain du monospace compact i20. Mais si le look affiché est clairement celui d'un 4x4, l'ix20 ne sera pourvue que de deux roues motrices, en l'occurrence le train avant, sous forme de traction. La garde au sol est toutefois plus généreuse que celle de l'i20, tandis que la carrosserie du véhicule reçoit une multitude d'attributs et de protections en plastique, visant à renforcer le côté baroudeur du véhicule. S'ajoute à l'ensemble des jantes inédites de 16 pouces, ainsi que des vitres teintées, mais pour le reste, l'ix20 conserve l'équipement et les éléments qui caractérisent l'i20, à l'image de l'ingénieuse banquette arrière coulissante.

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Salon de Genève : Hyundai Intrado


Le constructeur coréen Hyundai est en pleine forme, et il entend bien le montrer lors du prochain salon de Genève, notamment avec un nouveau concept car baptisé Intrado, qui annonce l'arrivée probable d'un nouveau SUV dans la gamme. C'est qu'avec les Sante Fe et autres ix35, Hyundai s'est forgé une solide réputation en la matière, devenant en très peu de temps l'un des leaders du segment. Le concept Intrado inaugure un style résolument différent et novateur, qui n'est autre que l'œuvre de Peter Schreyer, l'homme qui a fait de Kia une véritable mine d'or ! On peut donc d'ores et déjà parier sur le succès que rencontrera ce modèle, à condition bien entendu qu'il soit produit. Ce qui ne fait quasiment aucun doute...

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WRC - Hyundai espérait un meilleur début



La toute première épreuve de Hyundai en tant qu'équipe d'usine en WRC aura tourné court. La déception est bien évidemment grande dans le clan coréen, qui espérait entrer directement par la grande porte dans la discipline reine du rallye. Mais le Monte Carlo, manche d'ouverture de la saison 2014, est une épreuve qui ne pardonne absolument rien.

Le vice-champion du monde en titre, Thierry Neuville, en sait quelque chose. Eliminé dès la première spéciale, sur une erreur de pilotage, le Belge peut être amer.


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