Alfa Romeo en mode rock 'n' roll


De l'autre côté de l'Atlantique, rien ne rime plus avec rock 'n roll qu'une grosse muscle car surmotorisée. En Europe, on a tendance à voir les choses différemment. Ainsi, Volkswagen s'est associé à Fender pour mettre au point des systèmes hi-fi haut de gamme, ainsi qu'une Beetle un peu spéciale, tandis qu'Alfa Romeo a préféré le roi de l'ampli pour guitare, à savoir la maison britannique Marshall Amplification.

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L'Ampera sera supprimée du catalogue d'Opel en 2015


Ce n'est pas un secret, les ventes de l'Opel Ampera, tout comme celles de sa sœur la Chevrolet Volt en Amérique du Nord, sont loin de rencontrer les attentes de General Motors. Et ce seulement 24 mois après les débuts de sa commercialisation. Tout avait pourtant bien commencé, avec le titre très convoité de "Voiture européenne de l'année 2012" et des ventes qui, dans la foulée, ont atteint 5.200 unités. L'année 2013 a par contre été nettement moins bonne, avec une diminution de 40 %, soit 3.200 unités, et ce malgré plusieurs diminutions de prix importantes.

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L'ACEA confirme la baisse des immatriculations européennes



Les immatriculations de voitures neuves dans l'Union européenne ont diminué de 1,7% en 2013, en grande partie à cause d'une chute des ventes en Italie et en France.

L'Association des Constructeurs Européens Automobiles (ACEA)a annoncé que 11,85 millions de voitures neuves ont été vendues en Europe, soit environ 200'000 de moins que l'année précédente.

Mais la baisse a été beaucoup moins importante que la chute de 8,2% enregistrée en 2012 -qui reste le plus mauvais résultat du secteur depuis 18 ans.

Les ventes de voitures neuves en Italie ont baissé de 7,1%, tandis que la France a diminué de 5,7%.

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GM fait face à un problème d'Airbag



General Motors a informé les concessionnaires aux États-Unis et au Canada de mettre fin à la vente de certaines voitures Chevrolet Cruze en raison d'un problème potentiel avec l'Airbag. Le coussin gonflable du côté du conducteur dans les véhicules touchés peut ne pas se déployer correctement.

La partie défectueuse a été fournie par la société Takata Corp au Japon. Une pièce défectueuse de Takata fait déjà l'objet d'un rappel mondial majeur par différents constructeurs automobiles.

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Ford organise également un rappel massif



Le géant automobile Ford a annoncé le rappel d'un total de 1,4 millions de véhicules. Environ 1,1 millions de véhicules utilitaires sport (SUV) vendus en Amérique du Nord sont rappelés parce qu'ils pourraient subir une perte de direction assistée.

D'autre part, 200'000 berlines Taurus construites entre 2010 et 2014 pourraient être sujettes à un problème de corrosion. La récente vague d'incidents similaires pourrait signifier que les constructeurs automobiles devraient bientôt battre le record de la plupart des rappels dans un an.

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Smart dévoile ses nouvelles Fortwo et Forfour


C'était une des présentations les plus attendues de l'année, la gamme Smart étant, depuis la création de la marque, réduite à une poignée de modèles, voire à un seul si l'on se limite aux sept dernières années. Mais la famille s'agrandit à nouveau, puisque la nouvelle petite Fortwo ne sera désormais plus seule au catalogue, la Forfour faisant l'objet d'une résurrection.


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Volkswagen produira bel et bien un SUV de taille XL

Volkswagen AG

On l'avait découvert sous le nom de CrossBlue Concept, notamment lors du salon de Shanghai en 2013. Un SUV aux mensurations généreuses, à même de concurrencer les Cadillac Escalade, Lincoln Navigator et autres GMC Yukon, véritables institutions automobiles de l'autre côté de l'Atlantique. Car si Volkswagen est en pleine forme sur les marchés européen, chinois et sud américain, l'Amérique du Nord peine par contre à réaliser des ventes décentes, et ce malgré l'arrivée d'une Jetta qui a vraiment tout pour détrôner la reine des berlines compactes, à savoir la Toyota Corolla.

Le big boss de VW, Martin Winterkorn, a donc annoncé qu'il allait augmenter les investissements sur le continent nord-américain, et notamment dans l'usine du Tennesse, où 900 millions $ vont être injectés pour la mise en production de ce nouveau tout-terrain XL.

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La nouvelle Jaguar XE sera dévoilée le 8 septembre


Le constructeur britannique Jaguar, propriété du consortium indien Tata, s'apprête à dévoiler le dernier modèle de sa gamme, baptisé XE. Cette berline sportive sera présentée officiellement à Londres le 8 septembre prochain, lors d'un événement spécial. Jaguar promet que la nouvelle venue sera "dédiée aux mordus de la conduite" et qu'elle "redéfinira le concept de la berline sportive, un segment créé par Jaguar il y a plus de 50 ans avec des modèles aussi emblématiques que la Mark II". Tout un concept !

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Volkswagen, maître incontesté en Chine


L'Allemagne est en pleine forme, et pas seulement au niveau footballistique. Son principal constructeur automobile, le groupe Volkswagen, qui dispose déjà de non moins de 17 usines en Chine, vient d'annoncer la construction de deux nouvelles unités de production supplémentaires ! De quoi faire baver d'envie la concurrence européenne... Un accord, très officiel, a été signé en présence de la chancelière Angela Merkel qui est en visite officielle à Pékin, et du Premier ministre chinois Li Keqiang. Le tout a été conclu entre le groupe allemand et son partenaire local FAW (First Automotive Works), troisième constructeur en Chine.

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Essai - Audi A3 Sportback e-tron : la nouvelle référence en hybride


Il aura fallu du temps pour qu'Audi daigne enfin s'intéresser à la technologie hybride. A moins que ce retard s'explique par la volonté de proposer un produit digne de la marque aux quatre anneaux, à savoir dénué de tout défaut majeur et emprunt d'une vocation sportive ?

Lointaine est l'époque ou seul Toyota disposait d'un modèle hybride dans son catalogue. Aujourd'hui, bon nombre de constructeurs ont emboîté le pas, proposant des véhicules convaincants et réussis, à l'image d'une Honda CR-Z, ou, un rien loupés, comme la Citroën DS5 Hybrid4 et sa boîte robotisée d'un autre âge... Audi, de son côté, a voulu proposer une auto aboutie, utilisable au quotidien, et qui n'offre que des avantages par rapport à une mécanique conventionnelle. Le propriétaire d'une A3 e-tron n'aura donc aucune concession à faire, que du contraire.


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