Recherche et Développement : les ingrédients magiques de la F1



Derrière le terme R&D se situe un éventail très large de types d'études dans les équipes F1. Pour résumer cette notion sur laquelle des ouvrages entiers pourraient être rédigés, la R&D F1 fournit un pont absolument vital entre la théorie et la réalité.

Des outils de design, tels que les éléments d'analyse de déformation de carbone, sont par exemple des outils qui évoluent en permanence et qui contribuent par voie de conséquence à permettre le développement de nouvelles solutions physiques encore plus efficaces. Par nature, le caractère intrinsèque de la R&D fait qu'elle demeure « abstraite », en ce sens qu'il s'agira toujours de simulations de la réalité. Cette réalité a bien entendu besoin d'être confrontée à des tests physiques, et de prendre ainsi une forme matérielle après des travaux initiaux de Recherche.

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The Pretender - Romain Grosjean loin de baisser les bras



"Je crois que je pilote aussi bien que l'an dernier, ou mieux, car j'ai plus d'expérience". Les mots sont de Romain Grosjean, qui vit cette saison avec Lotus une saison plus difficile que ce à quoi il s'attendait lors de l'intersaison.

Après deux années de collaboration avec Kimi Räikkönen, le Franco-Suisse se dirigeait légitimement avec sérénité avec une saison 2014 lors de laquelle le team d'Enstone le plaçait en position de leader avec Pastor Maldonado pour coéquipier. Mais une E22 moins bien née que sa devancière et des difficultés avec l'unité de puissance ont rebattu les cartes et celui qui espérait convertir ses podiums en possible première victoire lutte cette année pour sortir de la Q3 et entrer dans le top 10 en course, où sont distribués les points.



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F1 - Lotus n'abandonne pas le développement de son E22



Lotus se lance dans la seconde partie de saison avec un maigre capital de 8 points au Championnat du Monde, devant seulement Marussia, Sauber et Caterham. Néanmoins, Nick Chester, Directeur Technique, estime qu'il fait encore compter sur le team d'Enstone pour pousser le développement de la E22 qui focalise encore les efforts de ses troupes.

« Nous amenons un nombre honnête de nouvelles pièces de développement pour Spa, comme une nouvelle carrosserie et de plus petites modifications évoluant autour de l'avant du châssis, ce qui devrait nous apporter de bons bénéfices en termes d'appui », décrit-il, conscient que nombre des problèmes de comportement de la E22 proviennent du train avant et de l'instabilité au freinage.

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Le déclin inexorable de Lotus F1



Pastor Maldonado a renouvelé pour la saison 2015 avec Lotus ; qu'il semble loin, ce mois de mars 2012, lorsqu'arrivant avec un enthousiasme débordant à Melbourne, Lotus présentait au plateau un Kimi Räikkönen sur le retour !

Gérard Lopez, co-propriétaire de Genii Capital était alors certain - à raison - que les progrès entrevus par son équipe lors des essais hivernaux n'annonçaient que du bon pour la saison à venir. Sûr des compétences d'Iceman, associé à un Romain Grosjean affamé et lui aussi sur le retour, le Luxembourgeois balayait les doutes concernant les possibles problèmes de ré-acclimatation de Kimi Räikkönen au volant d'une F1.

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F1 - Lotus espère pouvoir conserver Romain Grosjean



En confirmant avec un certain empressement le maintien de Pastor Maldonado pour 2015, Lotus a par la même occasion jeté un trouble supplémentaire sur l'avenir de Romain Grosjean à Enstone. Pour le Franco-Suisse, cette troisième saison complète en F1 est à la fois difficile et amère, au volant d'une monoplace qui ne lui permet même pas de viser les points à chaque course.

Grosjean ne l'a pas caché, son envie de prendre place dans un baquet compétitif la saison prochaine est forte, en dépit des liens étroits qu'il entretient avec son équipe actuelle. Dans le même temps, les portes ne sont pas encore forcément ouvertes ailleurs et il est impossible de dire encore où il pilotera dans un an.

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F1 - Lotus prolonge Pastor Maldonado pour 2015



Certes, il n'a toujours pas marqué le moindre point en 2014. Certes, son meilleur résultat cette saison n'est qu'une douzième place. Certes, il pointe au dix-neuvième rang du championnat du monde, même devancé par Marcus Ericsson. Il n'empêche que Pastor Maldonado vient d'être confirmé comme pilote titulaire chez Lotus F1 Team pour la saison 2015.

Le directeur d'équipe Gérard Lopez l'a annoncé : fort du soutien du pétrolier vénézuélien PDVSA, Maldonado va donc effectuer une nouvelle campagne à Enstone en espérant progresser dans la hiérarchie.

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Esteban Ocon, le pilote français qui monte, qui monte...



Trois courses, trois victoires. C'est le bilan parfait d'Esteban Ocon sur le Moscow Raceway, le week-end dernier, en European F3. Grâce à cette performance, le Français a repris le large sur Max Verstappen, qui avait remporté les six dernières courses.

Esteban Ocon, leader depuis le début de saison, se devait de réagir. Avec six victoires consécutives lors des deux derniers meetings de l'European F3, Max Verstappen s'étant dangereusement rapproché au classement général. Et le Néerlandais pouvait profiter de cette confiance maximale pour prendre l'ascendant. Mais le pilote de l'Equipe de France FFSA ne s'est jamais désuni.

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Mercedes aimerait la F1 à l'écoute des réseaux sociaux



Mercedes est l'équipe F1 poussant le plus pour faire monter son nombre de fans sur les réseaux sociaux. Si l'équipe communique de façon plus politiquement correcte que ne l'ont fait récemment Lotus ou Caterham -adeptes du second degré-, le succès du team dominateur de cette saison 2014 est également solide hors-piste.

A l'heure où la F1 se pose la question avec la FIA de savoir comment attirer un public jeune, l'équipe Mercedes compte la plus grande communauté de fans sur sa page officielle, s'apprêtant à passer le cap des 7 millions de followers. Un gouffre par rapport à Red Bull ou Ferrari, qui ne comptent respectivement « que » 3,7M et 2,8M de fans sur la Toile.

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Jalinier quitte la tête de Renault Sport F1



Le Groupe Renault annonce avec regret le départ de M. Jean-Michel Jalinier, Président Directeur Général de Renault Sport F1, qui a demandé à faire valoir ses droits à la retraite pour des raisons personnelles.

A compter du 3 juillet, M. Jérôme Stoll, Directeur Délégué à la Performance et Directeur Commercial Groupe, est nommé Président de Renault Sport F1, en complément de ses responsabilités actuelles.

M. Cyril Abiteboul est nommé au poste nouvellement créé de Directeur Général de Renault Sport F1 et rapporte à M. Jérôme Stoll.

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F1 - Lotus ne capitule pas encore



Après un double abandon au Canada, Lotus est encore loin d'avoir redressé la barre de sa saison 2014. En réalité, les quatre points inscrits par Toro Rosso à Montréal ont laissé le team d'Enstone seul en 8ème position du championnat du monde des constructeurs. Mais Federico Gastaldi, Directeur d'Equipe, pense que certains ennuis canadiens ont été identifiés, et ne peut qu'espérer qu'ils sont désormais sous contrôle.

« Nous avons encore du potentiel à totalement atteindre », estime-t-il. « Le Canada a fait mal à tout le monde dans l'équipe, mais nous avons encaissé, identifié les problèmes, et avons pris des mesures pour éviter qu'ils ne se répètent ».

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