Le déclin inexorable de Lotus F1



Pastor Maldonado a renouvelé pour la saison 2015 avec Lotus ; qu'il semble loin, ce mois de mars 2012, lorsqu'arrivant avec un enthousiasme débordant à Melbourne, Lotus présentait au plateau un Kimi Räikkönen sur le retour !

Gérard Lopez, co-propriétaire de Genii Capital était alors certain - à raison - que les progrès entrevus par son équipe lors des essais hivernaux n'annonçaient que du bon pour la saison à venir. Sûr des compétences d'Iceman, associé à un Romain Grosjean affamé et lui aussi sur le retour, le Luxembourgeois balayait les doutes concernant les possibles problèmes de ré-acclimatation de Kimi Räikkönen au volant d'une F1.

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F1 - Lotus espère pouvoir conserver Romain Grosjean



En confirmant avec un certain empressement le maintien de Pastor Maldonado pour 2015, Lotus a par la même occasion jeté un trouble supplémentaire sur l'avenir de Romain Grosjean à Enstone. Pour le Franco-Suisse, cette troisième saison complète en F1 est à la fois difficile et amère, au volant d'une monoplace qui ne lui permet même pas de viser les points à chaque course.

Grosjean ne l'a pas caché, son envie de prendre place dans un baquet compétitif la saison prochaine est forte, en dépit des liens étroits qu'il entretient avec son équipe actuelle. Dans le même temps, les portes ne sont pas encore forcément ouvertes ailleurs et il est impossible de dire encore où il pilotera dans un an.

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F1 - Lotus prolonge Pastor Maldonado pour 2015



Certes, il n'a toujours pas marqué le moindre point en 2014. Certes, son meilleur résultat cette saison n'est qu'une douzième place. Certes, il pointe au dix-neuvième rang du championnat du monde, même devancé par Marcus Ericsson. Il n'empêche que Pastor Maldonado vient d'être confirmé comme pilote titulaire chez Lotus F1 Team pour la saison 2015.

Le directeur d'équipe Gérard Lopez l'a annoncé : fort du soutien du pétrolier vénézuélien PDVSA, Maldonado va donc effectuer une nouvelle campagne à Enstone en espérant progresser dans la hiérarchie.

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Esteban Ocon, le pilote français qui monte, qui monte...



Trois courses, trois victoires. C'est le bilan parfait d'Esteban Ocon sur le Moscow Raceway, le week-end dernier, en European F3. Grâce à cette performance, le Français a repris le large sur Max Verstappen, qui avait remporté les six dernières courses.

Esteban Ocon, leader depuis le début de saison, se devait de réagir. Avec six victoires consécutives lors des deux derniers meetings de l'European F3, Max Verstappen s'étant dangereusement rapproché au classement général. Et le Néerlandais pouvait profiter de cette confiance maximale pour prendre l'ascendant. Mais le pilote de l'Equipe de France FFSA ne s'est jamais désuni.

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Mercedes aimerait la F1 à l'écoute des réseaux sociaux



Mercedes est l'équipe F1 poussant le plus pour faire monter son nombre de fans sur les réseaux sociaux. Si l'équipe communique de façon plus politiquement correcte que ne l'ont fait récemment Lotus ou Caterham -adeptes du second degré-, le succès du team dominateur de cette saison 2014 est également solide hors-piste.

A l'heure où la F1 se pose la question avec la FIA de savoir comment attirer un public jeune, l'équipe Mercedes compte la plus grande communauté de fans sur sa page officielle, s'apprêtant à passer le cap des 7 millions de followers. Un gouffre par rapport à Red Bull ou Ferrari, qui ne comptent respectivement « que » 3,7M et 2,8M de fans sur la Toile.

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Jalinier quitte la tête de Renault Sport F1



Le Groupe Renault annonce avec regret le départ de M. Jean-Michel Jalinier, Président Directeur Général de Renault Sport F1, qui a demandé à faire valoir ses droits à la retraite pour des raisons personnelles.

A compter du 3 juillet, M. Jérôme Stoll, Directeur Délégué à la Performance et Directeur Commercial Groupe, est nommé Président de Renault Sport F1, en complément de ses responsabilités actuelles.

M. Cyril Abiteboul est nommé au poste nouvellement créé de Directeur Général de Renault Sport F1 et rapporte à M. Jérôme Stoll.

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F1 - Lotus ne capitule pas encore



Après un double abandon au Canada, Lotus est encore loin d'avoir redressé la barre de sa saison 2014. En réalité, les quatre points inscrits par Toro Rosso à Montréal ont laissé le team d'Enstone seul en 8ème position du championnat du monde des constructeurs. Mais Federico Gastaldi, Directeur d'Equipe, pense que certains ennuis canadiens ont été identifiés, et ne peut qu'espérer qu'ils sont désormais sous contrôle.

« Nous avons encore du potentiel à totalement atteindre », estime-t-il. « Le Canada a fait mal à tout le monde dans l'équipe, mais nous avons encaissé, identifié les problèmes, et avons pris des mesures pour éviter qu'ils ne se répètent ».

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La F1 sans bruit, comme les Rolling Stones en acoustique !



David Coulthard, ambassadeur Red Bull Racing et commentateur TV pour la BBC, a refait savoir son désamour pour certains aspects du format F1 actuel, parmi lesquels le son des monoplaces, qui fait selon lui également grincer des dents de nombreux pilotes du plateau.

« Ils ne sont pas contents », a-t-il ainsi expliqué à AOL Auto. « Les gens du marketing l'adorent parce que cela leur donne une raison pour leur investissement en F1, et je comprends totalement cela, mais les pilotes n'aiment pas piloter les autos cette année ».

« Nico [Rosberg] et Lewis [Hamilton] sont probablement un peu plus heureux comme ils ont le meilleur package, mais même si vous leur parlez en privé, ils disent que l'expérience de pilotage n'est plus aussi pure qu'elle ne l'était ».

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Monaco - Lotus attend de meilleures performances en qualifs



Sur un circuit où Lotus espérait confirmer ses nets progrès affichés en Espagne il y a quinze jours, les E22 apparaissent pour le moment en retrait. L'équipe d'Enstone s'est concentrée jeudi matin sur l'évaluation des pneumatiques et sur la validation de certaines évolutions. Aucun problème n'est venu troubler l'ordre de marche de Pastor Maldonado et Romain Grosjean, si ce n'est la piste détrempée de la seconde séance.

Pour Grosjean, l'objectif est de trouver comment exploiter au mieux la monoplace avec des gommes qu'il juge trop dures pour bénéficier d'une bonne adhérence. Si le phénomène est le même pour tout le monde, le Français semble avoir du mal à s'y adapter et recherche également le bon équilibre général.

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Pirelli offre un test F1 au champion GP2 en titre



Fabio Leimer, Champion GP2 en titre, n'a pas trouvé de volant en F1 cette année, comme Giorgio Pantano après sa couronne en 2008.

Le règlement GP2 interdisant à un pilote titré dans la série de s'aligner de nouveau dans la série, c'est vers d'autres horizons que le Suisse de 25 ans a été contraint de regarder pour son avenir en sport automobile.

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