WRC - Loeb toujours grand maître du Monte-Carlo


Majoritairement disputée sur la neige, la deuxième étape du Rallye Monte-Carlo a permis à Sébastien Loeb et Daniel Elena d'accroître leur avance en tête du classement général.

Sur la seconde DS3 WRC du Citroën Total Abu Dhabi WRT, Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen ont connu une journée laborieuse : les Finlandais occupent désormais la cinquième place. Dani Sordo et Carlos del Barrio ont quant à eux amélioré leur position, puisqu'ils sont revenus sur le podium virtuel.

Après une première étape marquée par la domination de Sébastien Loeb et Daniel Elena, le Rallye Monte-Carlo se poursuivait sur les routes enneigées d'Ardèche et de Haute-Loire. Le choix des pneumatiques était d'ailleurs limpide, puisque tous les équipages retenaient les Michelin Pilot Alpin cloutés pour la journée.

Premier à s'élancer, le duo Loeb/Elena subissait sa position tout au long de la matinée. « C'est plus ou moins gênant selon les secteurs, mais nous devons régulièrement balayer la couche de poudreuse qui recouvre la trajectoire », soulignait Seb. « La spéciale la plus difficile était Saint-Bonnet-le-Froid. Il neigeait et la route n'offrait aucun grip. C'était possible de sortir à chaque virage, d'autant qu'il n'y avait aucun mur de neige sur lequel s'appuyer... »

Troisième au départ de cette journée, Mikko Hirvonen ne parvenait pas à prendre la mesure du terrain. À mi-journée, le Finlandais n'était plus que cinquième derrière Dani Sordo et Evgeny Novikov : « Pour moi, le plus difficile est d'estimer le niveau d'adhérence lors des freinages. Je vois que je perds du temps en recevant les temps intermédiaires et cela me conduit à attaquer un peu plus. Mais je me fais des chaleurs qui m'incitent à la prudence... Ce ne sont vraiment pas des conditions que j'apprécie. »

Dani Sordo, quant à lui, s'accommodait plutôt bien des routes verglacées. Non content d'avoir subtilisé la troisième place à Mikko, l'Espagnol devait résister aux assauts de Novikov. Son deuxième temps de l'ES8, à 2''8 de Sébastien Loeb, prouvait ses progrès sur un terrain qu'il redoutait pourtant : « Je ne suis jamais content, surtout quand il y a deux pilotes loin devant moi... Mais nous avons quand même fait une belle journée, en allant vite sans commettre d'erreurs. »

Auteur de deux meilleurs temps au cours de l'après-midi, Sébastien Loeb bouclait l'étape en ayant porté son avance sur Sébastien Ogier à 1'35''. De quoi envisager la suite du rallye avec un peu plus de sérénité : « Je disais hier soir qu'il restait trois longues journées, il n'y en a plus que deux ! Nous ne pouvions guère espérer mieux sur un parcours aussi piégeur. On pouvait perdre gros en commettant une erreur, mais nous avons évité tout cela. » « Terminer cette journée en cinquième position est frustrant », reconnaissait pour sa part Mikko Hirvonen. « C'est toujours ce manque de confiance qui ne me permet pas d'être dans le rythme des premiers. Malgré cela, je vise toujours une place sur le podium. C'est réalisable et je ne peux pas avoir d'autre objectif. » « Le bilan de la journée est globalement positif », ajoutait Yves Matton, Directeur de Citroën Racing. « En ce qui concerne Seb, on ne peut même pas parler de gestion puisqu'il augmente encore son avance. Il a soutenu un bon rythme quand c'était possible, en assurant franchement dans les portions les plus piégeuses. Dani a lui aussi réalisé une très belle journée. Ce ne sont pas les conditions qu'il affectionne, mais il prouve justement ses progrès. Il n'a pas pris de risques au premier passage avant de hausser le ton pour garder sa troisième place. » La troisième étape débutera demain de Valence pour s'achever à Monaco. Trois spéciales totalisant environ 90 km chronométrés rythmeront la journée.

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