WRC - Citroën à bloc derrière Hirvonen pour succéder à Loeb


Question rituelle à la veille d'une nouvelle saison : quels sont les objectifs qui vous ont été fixés pour 2013 ?

« Comme les années précédentes, nous visons les titres de Champions du Monde 'Pilotes' et 'Constructeurs'. Après neuf couronnes consécutives, Sébastien Loeb et Daniel Elena ne seront présents que sur quatre rallyes, cela signifie donc le début d'une nouvelle ère pour le WRC. Nous allons tout faire pour que Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen soient leurs successeurs. Ils ont été quatre fois vice-Champions du Monde au cours des cinq dernières années, nous pouvons donc considérer qu'ils sont prêts à franchir la dernière marche. Grâce au renfort de Dani Sordo et Carlos del Barrio, j'estime que nous avons trois équipages performants et fiables, capables de marquer de gros points sur chaque rallye. Ce sera la clé pour remporter un neuvième titre 'Constructeurs'. »

Vous allez donc 'jongler' avec trois équipages d'un rallye à l'autre. Cela ne risque-t-il pas d'être déstabilisant pour l'équipe ?

« L'équipe a toujours été organisée pour que personne ne soit irremplaçable. Je pense que nous sommes chanceux de pouvoir compter sur Seb et Daniel sur quelques épreuves. Outre l'apport 'comptable' que l'on peut attendre d'un tel équipage, cela va nous permettre d'effectuer la transition en douceur. Mikko va pouvoir endosser le rôle de pilote n°1 dans la sérénité et Dani se remettra dans le bain lors des deux premières épreuves avant d'être titularisé dans l'équipe officielle au Mexique. »

Le Championnat du Monde débutera sans Khalid Al Qassimi et Scott Martin, qui feront leur rentrée en Suède. Pour quelle raison ?

« Nous avons établi le planning des saisons de nos équipages en tenant compte de nos ressources humaines et matérielles, qui n'ont rien d'illimité. Khalid va avoir une saison chargée. Il a déjà effectué plusieurs séances d'essais au volant de la DS3 RRC et son programme de tests va se poursuivre jusqu'au début du Championnat du Moyen-Orient, les 25 et 26 janvier au Qatar. Le MERC est un programme important pour Khalid mais aussi pour Citroën Racing. Nous avons tous estimé qu'il fallait qu'il se concentre totalement sur ce premier objectif. » Avec Citroën WRT

Sur le même sujet

Les galeries du moment

Volkswagen Polo GTI (2015)
Lexus RC F
Toyota U2 Concept
Jaguar XE (2015)
Audi A6 (2015)
Divine DS
Mazda MX-5 (2015)
Land Rover Discovery Sport (2015)
Fiat 500
Volvo XC90
Renault Sport R.S.01
F1 - Le duel Mercedes Hamilton/Rosberg