Ford : L'absence de Loeb "fantastique" pour le WRC


Si Sébastien Loeb sera au départ du Rallye de Monte-Carlo, ce mercredi, pour l'épreuve d'ouverture de la saison WRC 2013, le nonuple Champion du Monde ne défendra pas sa couronne mondiale cette saison, prenant part à un programme à la carte de quelques rallyes seulement. Une nouvelle bien accueillie par Malcolm Wilson, à la tête de M-Sport, qui aligne des Ford Fiesta.

L'ouverture du championnat est désormais de nouveau réelle et la sur-domination du Français pendant une décennie a fait oublier que d'autres stars ne demandaient qu'à émerger.

« Sans Loeb, c'est vraiment ouvert pour le championnat », a ainsi admis Wilson sur le salon Autosport de Birmingham. « D'un côté, c'est triste qu'il ne soit plus là, mais d'un autre côté, c'est fantastique pour le sport ». Les cartes sont ainsi redistribuées, et Citroën, Ford et VW seront de réguliers candidats à la victoire en 2013.

« Nous allons voir beaucoup de pilotes se battre pour les victoires en WRC ».

Wilson a admis qu'il avait failli faire signer Loeb il y a quelques années, lorsque l'avenir du programme Citroën était incertain en WRC.

« En 2005, avant de lancer notre grande attaque avec la nouvelle Ford Focus, nous avons discuté. Nous avons été très proches de joindre nos forces, mais Citroën a ensuite pris la décision de poursuivre. Pour des raisons évidentes, il est resté là-bas. Il est juste de dire qu'il nous a coûté beaucoup de championnats » !

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