Les premiers pas de Räikkönen en Formule 1 (2/2)


C'est sur le circuit italien du Mugello que fut organisé le test spécialement réservé à Kimi Räikkönen avec Sauber. Le fondateur de l'équipe et alors directeur de celle-ci se souvient des premiers tours de roues du phénomène, présentant déjà un caractère bien forgé...

« Ce n'est pas une piste facile pour les jeunes pilotes », explique Peter Sauber à F1 Racing. « Je ne suis venu que le second jour, et c'est là que j'ai rencontré Kimi pour la première fois. Il ne parlait jamais et c'était impossible de parler anglais avec lui ; peut-être deux ou trois mots ! Pas plus ».

« Il y avait une ou deux choses qui étaient très, très spéciales. Son langage corporel était si impassible ! Il donnait l'impression d'être complètement concentré, que s'il marchait vers vous, il allait vous traverser. Ce n'est qu'un sentiment personnel, mais je me suis dit : « ce gars est tellement bizarre » » !

« Les ingénieurs m'ont dit qu'ils avaient fait trois ou peut-être quatre temps chronométrés et qu'il était revenu. Ils lui dirent ensuite de faire 8 tours et de rentrer. Après quatre tours, il était pourtant déjà de retour. Il ne parvenait pas à garder sa tête droite. Mais il n'en a jamais parlé. Vous imaginez ? Vous obtenez un test avec une équipe de Formule 1 et l'on vous dit : « Reste dehors 8 tours » et vous rentrez après quatre »!

Le volant n'avait pas autant de palettes que maintenant et il s'en est bien sorti. Il est bien sorti des stands avec l'embrayage et la direction ; de façon normale. Plus tard dans la journée, il sut que je l'observais. Nous lui avons donné des nouveaux pneus et avons réduit la quantité de carburant. Il était clair que les nouveaux pneus apporteraient une seconde et le carburant une autre, mais nous n'avons rien dit. Sur le premier tour, il fut une seconde plus rapide. Au second, une autre plus rapide. Très impressionnant. Je suis rentré en avion avec Willy [Rampf, Directeur Technique Sauber], et nous avons décidé : « Faisons-le signer » !

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