Les premiers pas de Räikkönen en Formule 1 (1/2)


Arrivé au volant en tant que titulaire en 2001 avec Sauber, Kimi Räikkönen se tailla vite un chemin enviable vers les meilleures équipes de Formule 1, pilotant tour à tour pour McLaren, Ferrari (avec qui il remporta le titre mondial en 2007) et Lotus, pour son comeback cette saison. Iceman n'est pas un caractère comme les autres, attiré qu'il est également par le motoneige (il se blessa même avant le début de saison avec une mauvaise chute), le NASCAR et le rallye (2 saisons en WRC).

Peter Sauber, qui fut le premier à donner sa chance à Räikkönen en F1 alors que la FIA était opposée au fait de lui accorder la super-licence, se souvient des premiers instants lors desquels la magie Räikkönen opéra...

« C'était en 2000 », se souvient Peter Sauber pour F1 Racing. « Je n'avais jamais rencontré David Robertson [manager de Räikkönen, ndlr] auparavant, mais il est venu me voir et m'a expliqué son expérience avec Kimi ; toute les belles histoires : Kimi en karting, comment il pilotait avec les slicks sur le mouillé... David était un excellent vendeur » !

« Je ne comprends vraiment pas pourquoi j'ai donné une voiture à Kimi pour trois jours. Nous n'avions pas d'argent, et normalement, lorsque vous organisez un essai pour de jeunes pilotes, vous réalisez trois journées d'essais avec six pilotes et les faites payer. Mais Robertson m'a dit : 'Ce gars est très, très spécial, et il a besoin d'une voiture pendant trois jours'. Et bien sûr, ils ne payaient rien ! Je ne comprends toujours pas pourquoi j'ai pris cette décision »!

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