Petter Solberg fait ses adieux au rallye


L'un des grands noms du rallye, en la personne de Petter Solberg, ne sera pas au départ de la saison WRC 2013. Celui qui s'illustra lors de sa jeune carrière, avant de vivre une pénible série de difficultés à trouver des volants de titulaire dans des équipes d'usine, ne souhaite pas « bricoler » un programme pour la saison prochaine dans un cadre privé.

Pour Solberg, la passion ne suffit plus pour se donner le mal de monter un budget afin de prendre part à une nouvelle saison. Le Norvégien avait pourtant bénéficié d'une grande chance en rejoignant Ford cette saison, mais fut incapable de se montrer suffisamment robuste pour devenir un danger pour les pilotes Citroën, ou même s'imposer comme le leader de la structure à l'ovale bleu. Ford quittant le WRC, Solberg ne peut envisager de payer pour poursuivre son aventure avec les repreneurs Qataris du team M-Sport.

« Je suis reconnaissant et heureux pour ces 15 années d'expérience en WRC. Pour le moment, c'est très triste : j'aurais adoré piloter encore quelques années supplémentaires, mais je réalise qu'il n'y aura pas de programme WRC pour moi l'an prochain. J'ai dit que j'étais prêt à piloter gratuitement, mais à ce stade, je ne paierai pas pour rouler », a précisé le Champion du Monde 2003, auteur de 13 victoires dans sa carrière.

Demeure maintenant l'option Hyundai, qui monte un tout nouveau projet WRC ambitieux. Solberg en est certain, il est encore capable de gagner, mais souhaite avant tout une structure bien en place autour de lui pour continuer dans des conditions décentes.

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