Avant-goût des pneus Pirelli 2013 pour les teams F1


Les équipes F1 ont pu essayer pour la première fois les enveloppes pneumatiques Pirelli lors des essais libres, au Brésil. La firme italienne a proposé deux trains supplémentaires de pneus prototypes en tant qu'allocation spéciale, en plus du mélange dur P Zero Argent et du medium P Zero Blanc du weekend.

C'est principalement durant les Essais Libres 1 que les équipes testèrent les prototypes, se distinguant visuellement par leur marquage orange sur les flancs. Les pneus prototypes vus au Brésil ont une structure différente des 2012, et utilisent l'actuel composé dur, mais sont plus rapides à monter en température et engendrent une dégradation délibérément accélérée.

Daniel Ricciardo (Toro Rosso), Vitaly Petrov (Caterham) et les deux HRT furent les seuls à chausser les pneus prototypes une nouvelle fois au cours des EL2, disputes par 32°C et 46°C en piste. Des conditions inhabituellement chaudes, qui ne devraient pas durer : il devrait faire bien plus frais pour les qualifications et les chances de pluie sont de 100% pour dimanche ! Un facteur de plus à dompter sur le tracé déjà exigeant d'Interlagos, qui place d'importantes tensions sur les pneus arrière en raison des charges de traction.

Les équipes, particulièrement celles en course pour le titre, se trouvèrent ainsi face à un dilemme intéressant : fallait-il se concentrer sur la performance en qualifications, prévues sur le sec, ou travailler sur des réglages pluie pouvant être utiles pour la course ?

Tous les autres pilotes utilisèrent les pneus durs au début de la seconde séance d'essais libres, seul composé utilisé en dehors du prototype en EL1. Jean-Eric Vergne (Toro Rosso) est le premier pilote à être passé aux mediums à mi-séance, avant d'être progressivement imité par le reste du plateau. Romain Grosjean (Lotus F1 Team) fut le premier pilote à établir un temps de référence avec ces derniers. Le meilleur temps de la journée est revenu à la McLaren de Lewis Hamilton en mediums, à une trentaine de minutes de la fin de séance, en 1m14.026s.

Hamilton, qui n'a jamais mené un tour au Brésil en dépit du fait d'avoir remporté le titre 2008 à Interlagos, fut le plus rapide de la séance matinale également en 1 m14.131s avec le pneu prototype orange.

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