Dani Sordo remplace Loeb chez Citroën


C'est sur l'Espagnol Dani Sordo que comptera Citroën l'an prochain pour épauler Mikko Hirvonen, Sébastien Loeb ne disputant pas l'intégralité du championnat du monde 2013 pour défendre sa neuvième couronne.

En s'adjugeant les services de Sordo, Citroën relance une collaboration de confiance avec un pilote bien connu de la maison, mais qui ne s'est encore jamais imposé en 98 rallyes.

Portant les couleurs de la marque aux chevrons de 2005 à 2010, Dani Sordo a effectué la majeure partie de sa carrière en WRC avec Citroën Racing. Secondé par Carlos del Barrio, l'Espagnol fera son retour au sein du Citroën Total World Rally Team pour disputer le Championnat du Monde des Rallyes 2013.

Agé de 29 ans, Dani Sordo compte 80 de ses 98 participations mondiales au volant d'une Citroën. En 2005, Yves Matton, alors responsable de la compétition-clients, avait confié une C2 Super 1600 au pilote de la Cantabrie pour disputer le J-WRC (Championnat du Monde Junior). Couronné à l'issue de la saison, Sordo avait franchi un nouvel échelon en passant à la Xsara WRC pour 2006.

Avec quatre podiums au cours de cette première campagne au plus haut niveau, Dani gagnait sa place au sein du Citroën Total World Rally Team lors de son retour officiel avec la C4 WRC. Les quatre années suivantes lui permettaient d'amasser une jolie collection de 25 podiums, contribuant largement à la conquête de quatre titres de Champion du Monde 'Constructeurs'.

L'année 2013 sera donc marquée par le retour du pilote espagnol au sein de l'équipe qui l'a vu grandir. « Nous avons pris le temps d'évaluer le potentiel des pilotes disponibles pour rejoindre Mikko Hirvonen la saison prochaine. Dani figurait évidemment très haut sur notre liste et ses performances lors du Rallye d'Espagne ont démontré qu'il était toujours au meilleur niveau », explique Yves Matton, Directeur de Citroën Racing. « Dani est très apprécié au sein de l'équipe et c'est un plaisir pour chacun de le voir revenir dans la 'famille'. Son profil est complémentaire de celui de Mikko à bien des égards et il était important pour Citroën de compter sur un pilote latin pour les marchés d'Europe du Sud et d'Amérique latine. »

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